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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第55章

第977回

「・・・あら、マエストロがどうかしたの?」話を全く聞いていなかったサヴェルネ夫人が口をはさんだ。「・・・さあ、みなさん、お茶をどうぞ。わたしも、話を聞いてもいいかしら?」
 サヴェルネ夫人がテーブルに紅茶を用意している間、話は中断された。ノルベールは、かの女が焼いたクッキーに視線を移していた。彼の大好物だ。彼の気がそれたので、シャルロットも黙ってしまったからだ。
 サヴェルネ夫人が自分の席に着き、サヴェルネは紅茶のカップを手にした。
「・・・さて、その小説家がヴァーク=ブーランジェの義理の叔父だったというところまでは聞いた」サヴェルネが言った。「わたしは、その小説家のことは初めて聞く。面白そうな話だが、もう少し聞いてもいいかな?」
 シャルロットはノルベールと顔を見合わせた。
「シャル、きみがその小説家を研究テーマにした理由を聞かせてくれないか?」サヴェルネが言い換えた。
 シャルロットは、サヴェルネがこの話題に興味を持ったのは初めてだと気づいていた。かの女は少しためらったあと、話し出した。
「わたしが初めてブールドンの本を手にしたのは、研究所の図書室でした。記憶を取り戻して、フランス語で書かれた本に興味を持ち始めた頃です。それを手にしたきっかけは、よく覚えていません。カミーユ=ブールドンという名前を見たとき、どういうわけか女性が書いたものだと思ったものですから・・・」
「でも、読んでみて男性が書いたものだと思った・・・?」ノルベールが言った。
「ええ。読み始めてすぐにわかったわ。そして、全部読み終わったあと思ったの。いつか<あの謎>を解いてみせる、って」
「<あの謎>を解いた人は、誰もいない」ノルベールが言った。
「<あの謎>って?」サヴェルネ夫人が口をはさんだ。
 シャルロットは話し出した。「<あらしの前の静けさ>というのは、29世紀の話なんです。舞台は、地球を中心とする惑星群<地球連邦>と、アルデバランの惑星の一つギルガメッシュという星を中心とする<ギルガメッシュ連邦>の二つの惑星群です」
「・・・なんだか、気が遠くなりそうな話ね」サヴェルネ夫人はそう言うと、紅茶を口にした。
「ええ、とても不思議な物語です。そして、最後には二つの連邦が、武力衝突をするのです。文体は、歴史書のように書かれていて、かたい話です」シャルロットは笑いながら言った。「一見、何が言いたいのかわからない小説です」
「・・・でも、本当は、ナポレオン3世への風刺だと言われている」ノルベールが言った。「帝政期のフランスを舞台にして、ドイツとの戦争までの歴史を書いたものだと」
 シャルロットはにっこりした。「そういう読み方が一般的なことは知っているわ」
「一般的?」ノルベールは驚いた。
「まあ、聞いて」シャルロットが言った。「わたしは、その話を知っていたから、逆にあの小説を第二帝政期を舞台に書き変えようと思ったの。地球連邦をフランス、ギルガメッシュ連邦をドイツにして、それから、登場人物たちの名前を実在の人物に変えて・・・。そうしたら、面白いことに気がついたのよ。暗号を解読するキーの一つを見つけたというか。つまり、彼の使った年号や日付、登場人物名には、ほかにも意味があったの。解読したら、一つだけ意味のある言葉が出てきたの」
 そして、シャルロットは、テーブルに指でこう書いた。

Michelle,je t'aime(ミシェル、きみを愛している)

 その場の全員が驚いた。
「ミシェルって誰?」ノルベールが訊ねた。
「わからないわ。でも、あなたのおかげで何とかなるかも。だって、アドルフ=ブーランジェ氏は、まだ生きているんでしょう? 彼に話が聞ければ、ほかにも何か手がかりがあるかも知れないわ」
「あるいは、そのミシェルという女性が生きているかも知れない」サヴェルネが言った。「ブーランジェ氏なら、何か知っているかも知れないな」
 シャルロットの顔が輝いた。「あす、マエストロにお会いしたとき、ブーランジェ氏を紹介してもらえるように頼んでみるわ」
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