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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第55章

第978回

「ねえ、もしミシェルさんが生きているとしたら、マエストロもかの女のことを何か知っているんじゃないかしら?」サヴェルネ夫人が言った。「彼にも何か聞いてみれば?」
 サヴェルネは紅茶のカップをテーブルに戻した。「ミシェルさんが実在の人物ならば、だな」
「実在の人物だと思いますよ」ノルベールが言った。「しかも、ブールドンが簡単に告白できないような相手だ」
 サヴェルネ夫人は首をかしげた。「簡単に告白できないような相手? たとえば、身分が違うとか・・・?」
「わかったわ、かの女はアドルフ=ブーランジェ氏の恋人だったんだわ」シャルロットが言った。「普通、兄の恋人には、正面切ってラヴ=レターは出せないわ」
 ノルベールはふきだした。「まさか」
「でも、<ムーンライト=ソナタ>みたいなことだって、起こりうるでしょう?」シャルロットが反論しようとした。「恋をした相手が、実は兄の恋人だったのよ。だから、かの女には直接告白できなかった。それで、小説を書いたんだわ。他人には簡単に読みとれないように、謎をちりばめて」
 ノルベールは笑い続けていた。「もしそうならば、解読のキーをミシェルさんは持っていた、ということになる。が、どの研究者も、ミシェルという女性の存在すら知らない。ゆえに、この仮説は信憑性が乏しい。やはり、<ムーンライト=ソナタ>は、あくまでも小説に過ぎないということだ」
 シャルロットはもう一度言い返した。「もし、わたしのような取り組み方をした人が過去に一人でもいれば、ミシェルさんは脚光を浴びていたはずだわ。ミシェルさんは絶対に存在します」
「・・・仮に存在したとしても」サヴェルネは顔をしかめた。「1870年のパリに、ミシェルという名前の女性が何万人いたと思う? 特定の一人にたどり着くのは大変な作業じゃないのかな? もっと珍しい名前だったらよかったのだが」
「ブールドンの目にとまるような女性、かつ、適齢期の女性となれば、候補はかなり減りますよ、サヴェルネ教授」ノルベールが言った。
「そうね、少なくても、名前はわかっているわ」シャルロットは当てこすりを言った。「あの<そよかぜ>を特定した人なら、ミシェルさんを捜すのは難しいことではないでしょう?」
 ノルベールは赤くなった。彼は、話題の方向性を変えようとした。
「<ムーンライト=ソナタ>といえば、ミュラーユリュードでロジェに会った話はしたかな?」ノルベールが言った。「それに、体格がよすぎる弟の話は?」
 シャルロットは驚いて首を振った。「あら、初耳だわ」
「ぼくは、1897年に<そよかぜ>が引き取ったという女の子に興味を持っていた。その話をすると、ロジェの弟は、かの女が引き取ったのは男の子だったと反論した」
 シャルロットはふきだした。「・・・ええ、そうよ、男の子に間違いないわ・・・」
 ノルベールはかの女をにらみつけた。「どうして、事前に教えてくれなかったの?」
「あなたは、一言だって聞かなかったじゃないの・・・」そう言いながら、かの女は涙を流して笑い続けた。「あなたは、よりにもよって、彼に訊ねたのね・・・」
 ノルベールはかの女をにらみ続けていた。「そのときのぼくの気持ちを考えたら、そんな風には笑えないはずだ」
 シャルロットは目にハンカチを当てた。そのハンカチをおろしたときには、かの女は真顔に戻っていた。
「・・・その通りだわ。ごめんなさい、ノルベール」シャルロットは謝罪した。「あなたが彼に聞くという可能性を考えて、もっと詳しく説明しておくべきでした。あなたは、恐らくすみれ色の目をした可憐な少女を連想していたんでしょうね。かの女が実は男性だったということすら、あなたは知らなかった・・・。しかも、今の彼が、ヘラクレスのような大男だということも」
 ノルベールは、かの女の目が笑っていることを見落とさなかった。彼は、怒っているふりを続けるのを諦めた。
「・・・まったく、きみにはかなわないよ、シャルロット」ノルベールは謝罪を受け入れた。
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