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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第55章

第984回

 女性は自己紹介した。「わたしの名前は、フランソワーズ=ド=ラヴェルダンよ。よろしくね」
 シャルロットは、紹介される前からかの女が誰なのか知っていた。会ったことはないはずだが、想像通りの女性だった。この女性は、かの女の祖父の恋人。フランソワーズ=ド=サックスの祖母で、クラリス=ド=ヴェルモンの養母だ。フランソワーズ=ド=サックスにそっくりだ。外見も、気の強そうなところも。
 シャルロットはかの女の方に向き直り、ほほえみを浮かべた。「初めまして、マドモワゼル=ド=ラヴェルダン。あなたは、レイディ=ファンシェット---フランソワーズ=ド=サックスにそっくりなんですね。だから、初めて会ったような気がしません」
 女性は驚いた顔をした。「まあ、あなた、フラニーを知っているの?」
「サント=ヴェロニック校で・・・」シャルロットが言いかけた。
「・・・そうだったわ。そうよ、思い出したわ。あなたは、首席で卒業した。フラニーが第3位」かの女もほほえんだ。「かの女から聞いているわ。あなたは、優秀なチェリストなんですってね。おじいさまの才能を受け継いだんだってかの女が言っていた」
 シャルロットはさらに赤くなった。
 それを見て、フランソワーズも思わず真っ赤になった。シャルロットのその表情は、昔のかの女の恋人を思わせた。
「シャロンは、あなたを誇りに思うでしょうね」かの女は小さな声で耳打ちすると、マリアーン=ブラッソンに挨拶するため、向きを変えた。
 マリアーンをはじめ、その場の人たちは、今の会話の半分も理解できなかった。フランソワーズがその場の人々に挨拶していると、フランク氏がシャルロットのそばに来て少し大きな声でささやいた。
「・・・優秀なチェリストだって?」フランク氏が言った。「ヴェルネとどっちがうまいか内緒で教えてくれないか?」
 それを聞きつけたセザール=ヴェルネが二人を見た。
「・・・ムッシュー=ヴェルネに決まっているでしょう?」シャルロットがびっくりしたようにささやいた。「彼は、トップチェリストです」
 シャルロットのその表情を見て、彼はほほえんだ。「・・・よかった。元気になったようだね」
 シャルロットは彼を見上げ、首をかしげた。
「そう、そうやってほほえんでいてほしい・・・きみのほほえみを見ていたい、ずっと・・・」フランク氏はそう言い、うれしそうに笑った。「・・・この世での最後の日まで、ずっと・・・」
 そう言った彼の顔は、かなりやつれていた。つい3ヶ月前に会ったときよりずっと痩せている。見つめているうちに、シャルロットの表情はくもってきた。
「人生には、いつか、終わりの日がやってくる」フランク氏はさらっと言った。「早いか遅いかの違いだけで」
 そして、彼はヴェルネに言った。「・・・この子は、いずれ、きみのライヴァルになるかもしれないね、ヴェルネ」
 ヴェルネはにっこりした。「この子がチェロに転向することは、サヴェルネが許さないよ」
 そして、こう付け加えた。「その可能性がないことは、本当に喜ぶべきことだ」
 シャルロットは笑い出さずにはいられなかった。「たとえわたしがチェリストになったとしても、あなたを脅かすような存在になれるはずはありませんわ」
「まさかね」ヴェルネはほほえんだ。「マドモワゼル=ド=ラヴェルダンのお墨付きだというのにか?」
 シャルロットはまじめな顔をした。「かの女は、わたしの演奏を聴いたことがありません」
 フランソワーズはかの女のかたをぽんとたたいた。「こういう場でなかったら、あなたのチェロを聞いてみたかったわね」
 シャルロットは恥ずかしそうに下を向いた。
「そうだ、何か演奏してくれないか?」アレクサンドル=ピサンが口をはさんだ。「<クラコヴィアク>のメンバーは、ピアノもヴァイオリンもチェロも作曲も一流の腕だという。ピアノとヴァイオリンはわかるが、チェロの腕前が知りたいものだ」
 シャルロットはやんわりと指摘した。「今日は、リハーサルのために集まっているんですよ」 
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