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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第57章

第1019回

 そう言うと、彼はほほえんだ。
「ところで、シャルロット、きみは今でも、<ザレスキー=フランショーム戦争>が終わるために犠牲になってくれる気があるかい?」
「犠牲ですって? コルネリウスと結婚することを犠牲だというの?」
「だって、そうでしょう? それは、きみと彼との意志とは全く関係ない話だ」オスカールが言った。「きみがシャルロット=ド=ヴェルクルーズと名乗るとき、両家は本当の意味で和解できるんだ。一種の和平条約のようなものだろう?」
「・・・おおげさね。フランスとポーランドとの和平条約みたいな言い方をしないで」シャルロットはふきだした。
 しかし、オスカールは笑わなかった。
「きみは、言ったよね。アニェース=ザレスカは、死ぬまでずっとただ一人の男性だけを愛していたと」
 シャルロットはうなずいた。
「だが、きみは知らない。レオン=フランショームも、ただ一人の女性だけを愛していたことを」オスカールが言った。
 シャルロットはもう一度うなずいた。
「フランショーム一族の男性は、ザレスキー一族の女性の目に弱い」オスカールが言った。「その目のために、いったい何人の人生が狂ったか、きみは知っているか?」オスカールが言った。「ぼくが知る限りでは、7人の男性がザレスキー家の女性の虜になった。だから、フランショームを名乗っている人間は三人しかいないんだ」
 シャルロットはふきだした。「ザレスキーを名乗っている人間はもっと少ないわ」
「全員男性、というのもおかしな話だよね」オスカールの口元がゆるんだ。「全部で5人」
「フランショーム一族は、悪いのはザレスキー家の女性だと言い続けてきたわ」シャルロットが言った。「でも、そうじゃないわ。フランショーム一族にとってザレスキー家の人たちが魅力的だと言うけど、ザレスキー一族の女性から見ても、フランショーム一族は魅力的な人たちだわ。クラリスおばさまはロベール=フランショーム氏が好きだったし、わたしもコルネリウスが好きだわ。本当よ。わたしは、小さいときからずっと彼が好きだった。彼と結婚することが義務だとみんなが言うけど、わたしにとっては、ご褒美みたいなものなの。犠牲だなんて思ったことはないわ」
「ぼくは、本当は、きみにはシャルロット=フランショームを名乗ってもらいたかった」オスカールは真面目な顔で言った。「ヴィトールドがきみにシャルロット=ザレスカと名乗ってもらいたいと考えるのと同じ程度に。いや、それ以上に」
 シャルロットの顔がこわばった。「ヴィトールドは違うわ。彼には婚約者が・・・」
「ぼくは、きみとコルネリウスが結婚するのに、今でも反対だ」オスカールが言った。「なぜならば、きみを花嫁にしたいと願うフランショーム一族は、彼だけではないからだ。そして、その筆頭はぼくだ」
 シャルロットは完全に青くなった。
「ぼくたちは、あまりにも印象的な出会いをしすぎた」オスカールが言った。「ぼくが初めてきみに会ったのは、アルトゥールおじさまの葬儀の時だった。あのとき、きみはいとこのコルネリウスと一緒だった。ぼくは、あのとき、きみたちが婚約していることを知らされた・・・」
 オスカールはため息をついた。「ザレスキー一族という存在については、祖母から聞かされていた。かの女は、自分の息子たちがザレスキー一族と仲がよすぎることをよく思っていなかった。そして、ぼくには、絶対にザレスキー家の娘と恋をするなんて馬鹿な真似をするなと説教し続けた。そんなことは、ロベール叔父といとこのコルネリウスだけで十分だ、と。ところが、ぼくは、コルネリウスの隣にいた青い目の天使に恋をしてしまった。一目惚れだった。きみは、ぼくが初めて会ったザレスキー家の女性だった。でも・・・ああ、なんということだろう・・・ぼくは、あのときすでに、きみがコルネリウスに夢中だったことに気がついていたんだ! きみの目は、コルネリウスにだけ向けられていた。きみは泣いていた。きみを慰める権利は、ぼくにはなかった。ぼくは、あの日、自分の人生がいかに虚しいものか悟ったんだ」
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