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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第58章

第1036回

 サヴェルネ夫人は、静かに前奏を始めた。
 シャルロットは演奏しているサヴェルネ夫人の表情を眺めた。それから、視線をドクトゥール=ルフェーブルに向けた。かの女は、彼と目が合うなり、自分が彼と同じことを考えていることを知った。
 フランク氏は、この演奏会を最後まで聞くことができない! 二人には、それがわかっていた。
 しかし、ほかの人たちは、フランク氏のこの依頼が、彼の最後の願いであることに、まだ、気がついていなかった。
 シャルロットの視線をとらえると、ドクトゥール=ルフェーブルは、自分の仕事を思い出した。自分がここにいるのは、最後の演奏会を聞くためではない。彼は、シャルロットから視線を引き離し、自分の患者に目を移した。
 フランク氏のヴァイオリンは、悲しい調べを奏で始めた。
 その場のほとんど全員が、この曲をよく知っていた。彼らにとって、この曲とは、ウワディスワフ=スタニスワフスキーだった。シャルロットはそれを知っていたので、あえて、いつもの弾き方はしなかった。
 サヴェルネは、最初の音がしたときに、すでにそれに気づいていた。この違和感は、いつもと違う楽器を演奏しているからではない。いつものように、天使の優しいため息を期待していたサヴェルネは、別な情景に出会い、戸惑った表情を浮かべた。そこにいたのは、大人になりかかった少女だった。少女は、悲しい恋の歌を奏でていた。
 ガストン=リュミエールは、その演奏に夢中になっていた。彼は、1ヶ月前、かの女がこの曲を演奏するのを聞いた。かの女の演奏は、それとは違っていた。今聞こえるのは、悲しみだった。彼は驚いてサヴェルネの方を見、二人の視線があった。そして、サヴェルネも戸惑っているのに気づき、さらに驚いた。
 フランク氏は目を閉じていた。その表情は暗かった。彼も、シャルロットが送別の歌を演奏しているのに気づき、心の中で別れを告げているようだった。やがて、彼の顔から苦しみの色が消えた。彼は、幸せそうにほほえんだ。音楽がさらに暗さを増しているのにもかかわらず。
 シャルロットは、このコンチェルトを弾いてデビューした。もっと小さかったとき、かの女はアンヌ=スタニスワフスカのレッスン室でこの曲と出会った。かの女は、スタニスワフスキーが幼い頃に使っていた楽器をおもちゃ代わりに預けられていた。かの女は、弓で玄を適当にこすっていたが、それを見たスタニスワフスカ夫人は、かの女に正しいヴァイオリンの持ち方を教えた。そして、弓の使い方を教えた。かの女が教えたのはそれだけだった。シャルロットは、祖母のレッスン室で遊んでいるうちに、勝手に曲を覚えてしまったのである。生徒が帰ったあと、コンチェルトの第二楽章を正確に演奏するのを聞いたかの女が驚く顔を、シャルロットは思い出していた。
『おばあさま、もっと教えて』シャルロットは祖母にねだり、スタニスワフスカ夫人はその熱意に負けた。
 しかし、かの女はその一ヶ月後、シャルロットを母親に引き渡す決意をする。
 そのシャルロットの教育を引き継いだヴィエジェイスキーは、スタニスワフスカ夫人の教えをすべて継承した。その結果、シャルロットが覚えたその曲は、スタニスワフスキーの演奏そのものにそっくりなものになってしまった。そして、ヴィエジェイスキーは、あえてそのスタイルを変えようとはしなかった。親友が復活したように思われたからである。そして、その親友を失いたくはなかったのだろう・・・。
 シャルロットの演奏を聞いた誰もが、ウワディスワフ=スタニスワフスキーがこれを弾いたときのことをうれしそうに語った。シャルロットは、彼らが愛しているスタニスワフスキー像を壊すのを恐れた。そして、その演奏に固執した。
 サヴェルネは、あえてその像に手を加えた。彼は、スタニスワフスキーの親友だったからこそ、それをしなければならなかったのである。シャルロットは、スタニスワフスキーではない。それを教えるのは、親友のサヴェルネの仕事だったのである。マルセイユで、《20年に一人出るかでないかというヴァイオリニスト》とまで言われたかの女は、もはや、クラコヴィアクのブローニャでも、サント=ヴェロニック校で<ヴァイオリンの帝王>ギュスターヴ=デュ=ベレーをやぶったシャルロット=チャルトルィスカでもなかった。
 かの女は、シャルロット=ド=サン=メランだった。サヴェルネは、かの女にかの女自身を取り戻させた。そして、今、フランク氏がその仕上げをしようとしていた・・・。
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