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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第59章

第1052回

「どうやら・・・1時30分・・・のようだ」フリーデリックは時計を見ながら答えた。
 二人は、どちらからともなく笑い出した。
「さあ、行きましょう。待ち合わせの相手が女性でないのなら、わたしがアリバイになってあげるわ」シャルロットはいたずらっぽく言った。「昔の友人に呼び止められたんだって言いなさいな」
 フリーデリックはほほえんだ。「よかったら、きみと一緒に行きたい。彼もきっと喜ぶだろう」
 シャルロットは、相手は誰なのと聞こうとしたが、彼はわざと目を合わせなかった。
 そして、二人は公園の中に向かって歩き出した。
 しばらく歩いたあと、シャルロットは二人の男性が自分たちの方を見つめているのに気がついた。
 シャルロットは、フリーデリックの方を見上げた。
「そうだ」フリーデリックはうなずいて見せた。
 シャルロットはヴァイオリンケースを松葉杖をついている方の手に移すと、男性たちに向かって手を振った。
「フェリックス!」シャルロットはうれしそうに叫んだ。もし、足が骨折していなかったら駆け寄っていただろう。
 フェリックス=ロマノフスキー=ブーランジェは、シャルロットに気がつくと、自分の方から駆け寄ってきた。そして、かの女を抱き上げ、うれしそうにかの女を振り回した。
 それから、彼はフリーデリックの視線に気づき、真っ赤になって挨拶した。
「会いたかった、フリーツェック・・・」そして、フリーデリックに抱きついた。
「ブローニャが先か?」フリーデリックは照れ隠しにそう言った。
「レディ=ファーストさ」フェリックスは泣き出さんばかりの顔で彼を見つめた。
 シャルロットは、もう一人の人物が誰かに気づくと、目を丸くした。「・・・まあ、マルセルじゃないの?」
 マルセル=ティボーデはかの女の握手に応じた。「やあ、元気そうでよかったよ」
「あら、わたしは元気よ」シャルロットはほほえんだ。
「でも、その足・・・」マルセルが言った。「こっちでもちょっとした噂だったんだよ。とくに、女生徒たちが、『毒を盛られた』と騒いでいた」
「毒?」フリーデリックは眉をひそめた。
「そういう噂だ」フェリックスが言った。「マルセイユでは、天地がひっくり返るような騒ぎだった」
 シャルロットは恥ずかしそうに言った。「めまいがして、ステージから落ちただけよ」
「だから、どうしてめまいがしたかだよ」フェリックスが言った。
「めまいがするような毒があるの? 聞いたことがないけど」シャルロットは真面目に訊ねた。
 フェリックスは片目を閉じた。「それより、コンサートの間中効き目を現さない遅効性の毒の方が怪しげじゃないのか?」
 そして、フェリックスは、かの女の耳元でささやいた。「・・・そう思わない、フィール君?」
 シャルロットは完全に真っ赤になった。「まあ、あなた、知ってたの・・・?」
 フェリックスはもう一度ウィンクした。
 フリーデリックは、心配そうにシャルロットを見つめていた。
 シャルロットは、フリーデリックに言った。「大丈夫、ただの骨折で、まもなくギプスが取れるわ。フリーツェック、わたし、普通に歩けるのよ。走ることだってできるの」
 フリーデリックはいったんびっくりしたような顔をし、その顔をほころばせた。「走れるの? よかった・・・」
 フェリックスとマルセルは、シャルロットがそう言った理由を思い出した。そうだ、かの女は、フランスには車椅子でやってきたのだ。足を治すという理由で・・・。フリーデリックは、普通に歩くかの女をもう二年以上も見ていないのだ。だから、彼は違和感なくシャルロットの松葉杖姿を受け入れたのだと彼らは気がついた。
「そして、ヴァイオリンの勉強も続けている」フェリックスが言った。「きみも、作曲の勉強に来たんだよね、フリーツェック?」
 フリーデリックはうなずいた。
「だが、戦争になったら、どうするんだ?」マルセルが訊ねた。
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