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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第59章

第1054回

 シャルロットは、自分の仮説を自分で否定した。それは考えすぎだろう。考えられるのは、ロジェの<ムーンライト=ソナタ>のように、兄弟で同じ女性を愛してしまったことに兄が気づいた、というあたりだろう。その女性は弟ではなくて兄を選んだのだ。弟は、失意のうちに死んだ。兄は、それに責任を感じていたのかもしれない。
「ところでみなさん」シャルロットは時計を見ながら言った。「わたしは、みなさんにお会いできてとてもうれしいです。ですが、わたしは、そろそろこの場を辞さなければなりません。わたしは、ほかの女性と待ち合わせをしています」
 シャルロットが堅苦しい表現で挨拶したので、彼らは話をやめてかの女を見つめた。
「引き留めないよ。楽しんでおいで」フリーデリックが言った。
「あなたも、入試、がんばってね」シャルロットが言った。
 フリーデリックは首を振った。「戦争になるだろう。そうしたら、パリで勉強するのは難しいだろうね」
 シャルロットは、またしてもその言葉を聞き、うんざりしたように彼を見た。「また、戦争?」
「しかたないさ。今みたいな時期に出てきてしまったんだから・・・」フリーデリックが言った。「戦争になったら、選ぶ道は二つだ。故郷に戻るか、戦場に行くか」
「フランスで勉強を続けるという選択肢は?」シャルロットが言った。
「そうだな・・・。本当は、ブーローニュ=シュル=メールに行きたかった」フリーデリックが言った。「そして、フランソワーズ=ド=ラヴェルダンの弟子にしてもらいたかった・・・」
「フランソワーズ=ド=ラヴェルダン女史は、ポーランド人がお嫌いよ」シャルロットが言った。
「まさか!」フリーデリックは青ざめた。
「本当よ。かの女は、恋人をポーランド人に取られて以来、ポーランド人が嫌いなの」シャルロットが言った。「昔、かの女は、ある男性と恋に落ちたのよ。かの女には、彼の息子がいるの。二人とも、本気で愛し合っていて、結婚するつもりでいたのよ。ところが、彼は、かの女を捨てて、ポーランド人と結婚してしまったの。いいえ、強制的に結婚させられた、というのが正解でしょうけど。それいらい、かの女はポーランド人が嫌いだという噂よ」
 フリーデリックは真っ青になっていた。
「その件については、わたしは、あなたに謝らなくちゃならないわ」シャルロットは真面目な顔で言った。「実は、その女性というのは、わたしの祖母なの」
 その話を聞いて、男性たちはあっけにとられた。
 シャルロットは、フリーデリックの手を取った。「でも、あなたなら大丈夫よ、フリーツェック。かの女は、何よりもまず音楽家だわ。あなたの才能を知れば、かの女はあなたには冷たくできないはず」
 フリーデリックはまだ体を硬くしていた。
「フランソワーズ=ド=ラヴェルダンという人は、本物の芸術家よ」シャルロットは元気づけるように言った。「そして、誰よりも公正な人物よ。あなたの才能より自分の感情を優先するとは思えないわ」
 かの女はほほえんだ。「それに、あなただって、セザール=メランベルジェが好きなんでしょう?」
 フリーデリックはうなずき、表情を和らげた。
「帰国する前に、一度、かの女に会ってご覧なさい」シャルロットが言った。「とにかく、戦う前に逃げ出すのは、あなたの主義じゃないはず」
 フリーデリックは大きくうなずいた。
「わたしは、あなたの才能を信じているわ、フリーツェック」シャルロットはそう言って彼の手を取った。
 そして、かの女はフェリックスに言った。「またね」
 フェリックスは軽く手を振った。
 マルセルは、かの女の手を握ってこう言った。「ぼくは、戦争に行くことになるだろう」
「志願するの?」
 彼はうなずいた。「ぼくは、簡単には死なない」
「・・・男の人って、野蛮ね」シャルロットは、ため息混じりの口調で言った。「・・・でも、わたしには、あなたを止める権利はないわ」
 そして、かの女はその場を立ち去った。
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