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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第一部」
第6章

第103回

 シャロンとステラは結婚し、リールの別荘に住むことになった。彼は、家のことや経営のことなどを学ばなければならなかった。
 家の中で一人きりになりがちな妻のために、シャロンは、ひとりのポーランド人女性を使用人として雇った。その女性は、亡命してきたポーランド人の娘としてフランスに生まれ、大学を卒業した後家庭教師をして生活していた。名前はカロリーナ=ロストフスカといい、ステラより5つ年上であった。カロリーナには一つ下の弟セバスティアンがいた。セバスティアンは画家志望で、シャロンとコンセルヴァトワール時代の知り合いだった。そんな関係で、いつのまにかステラのまわりには、芸術家の集まりができつつあった。
 ステラは、自分のサロンを主催するようになり、カロリーナも自分の友人のポーランド系の人たちに声をかけたため、そのサークルは、画家たちの他ポーランド系の音楽家たちが中心になって集まるものになった。その音楽家たちが自分の友人たちを招くようになり、相対的にポーランド人の人数が減ったことで、サロンは『政治的色彩』が薄いものになった。反政府的色彩が濃くなったら介入しようと思っていたシャロンも、ここでいったん引き下がり、また遠くから黙って見つめるようになった。シャロンは、このサークルに一度も顔を出すことはなかった。彼は、生きている間は音楽から離れていようと思っていたからである。
 カロリーナは、ステラにとっては、単なる相談役ではなくなっていた。かの女は、ステラの教師であり、友人であり、音楽の仲間であり、同じ言語で話す同志であった。この屋敷でのかの女の待遇は家庭教師クラスであったが、ステラは友人として扱った。
 さて、ステラは、このサークルに来る人たちの中からピアノ教師を選んだ。ボレスワフ=ステファンスキーという名前のポーランド人で、パリ音楽院を卒業後、たまたま近くの町のある貴族の屋敷で、そこの子どもの音楽教師をしていたのである。彼は、そうしながらデビューのチャンスが来ることを待ち続けた。彼には、すでに妻子がいた。そして、いずれポーランドに戻るため資金を稼いでいたのである。
 彼は、ある日、ステラに室内楽をしてみないか、と言った。そして、一人のヴァイオリニストを紹介した。そのヴァイオリニストは、フランス人だった。名前はフレデリック=ダルベールといい、年齢はステラより10歳年上の25歳であった。パリ音楽院を卒業後、室内楽を中心に活躍していたが、半年前彼がいた弦楽四重奏団が解散し、その後誰ともコンビを組まずに一人でいたところをステファンスキーに誘われてリールにやってきたのであった。
 ただ、このとき、ステファンスキーを含めて誰も気づかなかったことがあった。
 フレデリック=ダルベールは、赤毛にグリーンの目、という外見の男性であった。その姓名から、彼は誰にも気づかれずに来たのであるが、彼は、あの音楽一家フランショーム一族の末裔であった。彼の祖母は、あの伝説の男性レオン=フランショームの娘だったのである。そして、ステラ=ド=ルージュヴィルは、アニェース=ザレスカの孫である。
 この秘密は、当事者二人だけは知っていた。フランショーム一族である彼も、ザレスキー一族であるかの女も、相手の一族に属する人たちの名前くらいは聞かされて育つからである。自分たちのルーツ、そして、憎むべき相手のリスト・・・彼らは、そういったことを小さい頃から教え込まれる。フランショーム一族は、憎むべき存在として、ザレスキー一族の方は、自分たちを憎んでいる人々の存在として、相手の一族の名前を記憶するのである。
 しかし、伝説は間違いなく生きていた。
 『ザレスキー家の女性に気をつけろ。あのブルーの目を見たら、一生苦しむことになる・・・』レオン=フランショームの教えは間違っていなかった。
 フレデリック=ダルベールは、一目見たときから、ステラ=ド=ルージュヴィルに夢中になってしまったのである。
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