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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第60章

第1071回

 シャルロットは、少し悲しそうな表情になった。「でも、誰もそれに気づかなかったのです。エマニュエル=サンフルーリィでさえ。あんなにかの女を愛していた彼でさえ・・・」
 シャインはまだ半信半疑の顔つきでシャルロットを見つめていた。
「クラリスおばさまが、ずっとエマニュエルおじさまを愛していたとはわたしも断言はしません。少なくても、ずっと若い頃は、クラリスおばさまとフランショーム氏が愛し合っていたのは事実でしょう」シャルロットは遠い目をした。「でも、クラリスおばさまは、彼と別れる決心をし、手紙を残して彼の元を去りました。その手紙の裏に書かれていた曲が<悲しき歌>です」
 シャインはうなずいた。
「フランショーム氏は、亡くなる前に、甥にその手紙を残しました。そして、こう言い残したそうです。『これを、きみの婚約者に渡して欲しい。だが、決してエマニュエル=サンフルーリィの手にだけは渡すな』と」シャルロットは言った。そして、寂しそうに笑った。「彼の婚約者は、皮肉なことに、エマニュエル=サンフルーリィの養女になってしまいました。それで、あの手紙はわたしの手には入らなかったのです」
 目を丸くして説明を求める彼を見て、シャルロットは続けた。「ド=サン=メランは、エマニュエルおじさまの本名です」
「・・・あなたは、フランショーム一族の男性と婚約している?」
 シャルロットは黙ってうなずいた。
「ザレスキー一族のあなたが?」
 シャルロットはもう一度うなずいた。
 しばらくして、シャルロットは話を続けた。
「クラリスおばさまは、フランショーム氏と別れ、エマニュエルおじさまと結婚しました。でも、エマニュエルおじさまは、クラリスおばさまが自分を愛しているのだと信じることができませんでした」シャルロットは言った。「彼は、クラリスおばさまがフランショーム氏のことを諦めてはいないのだと思いこみました。というのは、フランショーム氏は、結婚後もクラリスおばさまにつきまとっていたからです」
「そして、『愛している』とささやいた。2歳の子どもの前で」シャインは冗談めいた口調で言った。
「フランショーム氏は、本気でしたから」シャルロットは、シャインの冗談には取り合わなかった。「そして、おじさまは、ついに二人が浮気していると思いこみました。そして、子どもを身ごもっていたクラリスおばさまを追い出したのです。もちろん、その子どもはおじさまの実の子どもでした。クラリスおばさまは、一度も浮気したことはなかったと話して下さいました。そして、おじさまの方は、フランショーム氏に嫉妬していたのだと・・・」
「二人に、話を聞いた?」
「ええ、それぞれの口から」シャルロットは答えた。「そして、追い出されたクラリスおばさまは、実の弟のところに助けを求め、女の子を出産しました」
「それが、あなただった?」
 シャルロットは首を横に振った。「いいえ。その女の子は、生まれてから2週間後に死んでしまったそうです」
 そして、かの女は話を続けた。「その後、クラリスおばさまは家に戻りました。そして、死ぬ間際になって---最後の作品を書いているときに、かの女は彼にメッセージを残そうとしました。事実、曲にはかの女の彼に対する愛が埋め込まれています。そして、その解読キーを、かの女はわたしに残しました。いつの日か、それが彼の手に渡るように。彼だけが、その遺言書を見ることができるように・・・。そうです。あの曲は、<ディスクール=ダディユ>だったのです。かの女から彼に対しての、最後のメッセージでした。それなのに・・・」
 シャルロットは涙声になった。「それなのに、彼には、その気持ちが届かなかった。彼は、自分の手で初演さえしなかった。もし、何もかも気がついていたら、指揮棒を他人に譲るはずなんかなかったはずなのに!」
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