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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第62章

第1108回

 バルバラはため息をついて手紙をたたみ直し、日記帳にはさんだ。どのページにはさまっていたのか知らない。手紙は断片的なものだった。しかし、その前の部分を読みたいとは思わなかった。かの女はフリーデリックのことはよく知らない。彼は、婚約者のミエチスワフの文通相手に過ぎないのだ。
 そのとき、バルバラはテーブルの上にもう一通手紙があるのに気がついた。そして、封筒を開け、中を読んだ。


親愛なるシュリー


 バルバラははっとして手紙から目を離した。これは、自分宛の手紙ではない。慌てて封筒を見ると、宛名はシャルロットあてになっていた。うっかり間違えて受け取ってしまったのだ。かの女は、手紙を封筒に戻そうと思った。しかし、差出人の名前を見て手が止まった。コルネリウス=ド=ヴェルクルーズからの手紙だった。かの女は好奇心から一読してみようとした。


お手紙ありがとう。今日の便りも短いものだ。バカロレアが終わってほっとしているところだ。元気が出たらもっと詳しいことを報告しようと思う。ただ、念願のヴィルフランシュ大学に入れそうな成績は取れた、ということだけは書いておく。進路については心配いらない。きみが結果を心配していたようだから、とりあえず報告まで。
コルネリウス



 バルバラは目をぱちくりさせながら手紙をたたみ直した。これが、婚約者に宛てた手紙? ミエチスワフでさえ、どんなに短い手紙にだって《愛している》のたぐいの言葉を書き添えている。それなのに、この手紙には、《元気?》という一言さえない。ただの報告書。
 バルバラは手紙を封筒に入れながら、コルネリウスに腹を立てていた。かの女は彼と5年間同級生だった。それなりに彼のことは知っている。彼は、入学したときには、すでに現在の彼と同じ、どことなく皮肉めいた表情を浮かべた一匹狼的な人間だった。基本的には、誰のことも信じず、誰も頼らない、孤独な人。彼は他人との間に、常に壁を作っていた。その壁の内側に入ることができたのは、親友のサルヴァドール=クートンだけだったのではないだろうか。どことなく寂しげな青い目を見ると、女の子たちは彼を慰めてあげたいという母性本能をくすぐられるが、彼は誰一人女性をそばに近づけようとはしなかった。彼は、婚約者を失ってからそうなったのだ、というドニ=フェリーの言葉を皆信じた。彼は、一生その婚約者を愛し続けると誓い、その誓いを守り続けているのだという噂は皆知っていた。その誓いを破らせようと近づいた女の子は、ことごとく彼に嫌われ、追い払われた。
 その婚約者が実は生きていたことを知っている人間はごくわずかだ。そうでない人は、コルネリウスがポーランドから来たザレスキー家の少女に骨抜きにされたと思っている。結局は、彼もただの人だったのだ、と皆が噂しているという話は、ミエチスワフの手紙から知っていた。もちろん、当事者の二人はサント=ヴェロニック校にはいなかったから、噂が一人歩きしていただけなのだが。
 バルバラは、シャルロットから事実を知らされているが、その話はミエチスワフにはしていなかった。ミエチスワフがサント=ヴェロニック校にいたからだ。ミエチスワフが秘密を守ってくれることはよくわかっているつもりだが、シャルロットはかの女に口止めしていたからである。
 しかし、この手紙を読む限り、シャルロットとコルネリウスの間に恋愛感情があるとは考えにくい。少なくても、フリーデリックの手紙のほうが感情がこもっている。
 バルバラは、封筒をテーブルにのせた。あとでシャルロットに渡そう。そして、うっかり開けてしまったお詫びを言えばいい。人に見られて困る内容が書かれているわけでもないので、シャルロットは許してくれるだろう。
 バルバラは次の作業に移った。そして、それっきり手紙のことは忘れてしまった。
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