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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第62章

第1110回

 一方、サント=ヴェロニック奨学生の権利を勝ち取ったフランソワ=ジュメールは、エコール=ノルマルへの進学を考えているのだそうだ。彼が先生になる・・・? まさか。確か、ケーキ屋のあとを継ぐつもりだと言っていたはずではなかったのか? シャルロットはいぶかった。
 音楽学校に進学するものを対象に与えられるサント=セシール奨学金を巡っての争いは、サント=ヴェロニック賞コンクールの比ではなかった。シャルロットが卒業するときの試験も熾烈な争いだったが、彼らの学年は、それ以上に音楽家たちが競合している。ドニ=フェリー=カルテットの4人は、各楽器の最高のプレイヤーの集まりだ。それに、オーケストラのコンサートマスターのコルネリウスがいる。その中で最高得点を取ったのは、オーギュスト=ド=マルティーヌだった。かくして、彼は、念願のセザール=メランベルジェ校へ進学するための切符を手に入れたのである。
 そして、《すでにドンニィから聞いているとは思うけど、彼もヴィルフランシュ大学に進むそうだ》と手紙は結んであった。
 シャルロットは手紙を閉じた。
 コルネリウスからの手紙は、しばらく届いていない。最後の手紙の日付は5月14日だった。それから、バカロレアの試験があるのでしばらく手紙は書かない。もし、きみが書いてきても、試験が終わるまでは目を通さないつもりだから、緊急の時には、封筒に赤字で「緊急」と書いて欲しいとあった。試験はとっくに終わっているはずだ。オーギュストが卒業試験のことを書いてきたということは、バカロレアの結果がわかったということを意味する。まさか、コルネリウスの進路を他人から知らされるとは思わなかった。いったい、彼に何があったのだ?
 考えられることはただ一つ。
 彼は、ドクトゥールだけではなく、シャルロット自身に対しても腹を立てているということだ。今度の件は、コルネリウス同様シャルロットも何も知らないことではあったが、コルネリウスにしてみれば、腹立ち紛れに<彼の娘>に対しても同じ怒りをぶつけなければ、やっていられなかったのかもしれない。
 シャルロットは、彼に手紙を書こうと思った。しかし、何らかの事情で、彼の手紙だけが遅れていることも考えられる。もう少し待ってから手紙を書いた方がいいかもしれない・・・。
 後に、シャルロットはその決意を後悔することになる。あのとき、たとえ行き違いになっても、手紙を出しておくのだった・・・シャルロットは、こののち、何度もそう考えることになるのである。かの女は、コルネリウスの怒りがどの程度だったのか全く知らない。自分をさしおいて弟のオーギュストに手紙が来たことで、彼がどんなに腹を立てるか、かの女には想像が及ばなかったのである。
《すでにドンニィから聞いているとは思うけど、彼もヴィルフランシュ大学に進むそうだ》という決意をオーギュストから聞かされたシャルロットの気持ち以上に、《進学おめでとうと彼に伝えて下さい》という手紙をオーギュストから見せられたコルネリウスがどれだけ深い傷を負ったか、シャルロットには想像できなかった。そのあとでシャルロットから受け取った手紙は、彼の傷をさらにひろげただけであった。
 シャルロットは、彼の次の手紙で、彼の傷の大きさに気がつくことになる。
 コルネリウスは、9月のはじめに短い手紙をシャルロットに送ってよこした。その手紙には、こう書かれていた。

ぼくは、心から信頼できる叔父だと思いこんでいた人間から、卑劣な裏切り行為を受けた。ぼくは、生まれてくるべきではなかった。だから、ぼくは、誰にも迷惑がかからない死を選ぶ。戦場に行くにあたって、きみを束縛から解放しよう。ぼくは、きみを5年待ったが、きみは決してぼくを待っていないで欲しい。ぼくは、すでに死んだ人間で、きみに待ってもらう価値がない人間だから。もし好きな人ができても、ぼくに気を遣う必要はない。いつでも結婚して構わない。きみが幸せになれるのなら、ぼくはそれでかまわないと思っている。
 遠くからきみの幸せを祈っている。さようなら。
C.


 シャルロットは、その手紙を読んでショックを受けた。
 コルネリウスが戦場に行ってしまう!
 彼は、本気で死ぬ気だ!
 かの女は、涙が涸れるまで泣いた。
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