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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第66章

第1188回

 シャルロットにとっては意外なことではなかったが、ウラディーミルはアンサンブルに夢中になった。ヴィンツェンティの誕生日が終わったあとも、彼はかの女の部屋を訪れた。今度はもう少し長めの作品を演奏したいと言った彼にシャルロットが差し出した曲は、リシャール=マティスのヴァイオリンソナタだった。それは、彼がサント=ヴェロニック校で作った作品で、親友のヴィトールド=ザレスキーに献呈されていた。原曲はヴィオラのためのソナタだったが、リシャール自身がシャルロットのためにヴァイオリン向けに書き直したものだった。だから、その編曲版が存在するのを知っているのはシャルロットただ一人だけだった。リシャールは、サント=ヴェロニック校を卒業したあと、ベルリンに留学したと聞いていたが、戦争が始まった現在、どこで何をしているのかわからなかった。恐らく、戦場にいるのだろう。
 小規模な作品を演奏しているときにはさほど気にすることもないことであったが、まとまった曲を演奏する上ではウラディーミルのアンサンブルの経験の少なさはかなりのマイナスポイントだった。彼はピアノを独奏楽器だと思っている。前回の伴奏は、あくまでも<脇役>としての演奏だったから、大きな問題にはならなかった。しかし、リシャールの曲におけるピアノとヴァイオリンは対等の関係にあった。人間同士の会話と似ていた。どちらかが話すときには、他方は聞き役である。絶妙なタイミングで相づちをうち、必要なアドヴァイスを返す。今のウラディーミルには、その能力が著しく欠けていた。
「わたしの話を聞いて」シャルロットは彼に何度もそう言わなければならなかった。
 そのたびに、彼は恐縮した。彼は律儀に<ここは、相手が話すところ>と楽譜に書き込んだ。
 あるとき、家政婦長のブリッジ夫人とお茶を飲んでいたとき、かの女がこう言った。
「ちかごろ、ウラディさまの方から挨拶をしてくるようになったんです。何か、変わりましたね」
 シャルロットはほほえんだ。
 その変化を感じ取ったのは、かの女だけではなかった。復活祭の休みで家に戻ったジグマンドは、久しぶりに家に戻って、家の中の雰囲気の違いを感じ取った。なにかぎすぎすしたような感じが取れている。しかし、短期間の休みでは、彼にその原因がわかるはずはなかった。
 ウラディーミルは学校から早く戻ってくるようになったし、ヴィンツェンティでさえ必ず夕食を家で取るようになった。彼らの会話が増えてきた。それでも、彼らの中に<笑い>が日常化するまでにはまだ時間がかかった。ウラディーミルが頼りなさそうなほほえみを見せるようになったのは、ジグマンドが夏休みに戻ってくる少し前のことだった。その頃には、シャルロットとウラディーミルのアンサンブルは3曲目に入っていた。
 彼らは、コラン=ブルームの第2番のコンチェルトのアンサンブルを始めたところだった。彼は、その曲に関するエピソードを聞き、すっかり曲に夢中になっていた。シャルロットはそればかりではなく、<そよかぜ>ことアレクサンドリーヌ=ド=ルージュヴィルの生涯を語った。彼は、かの女の壮絶な最期に涙した。そんなかの女なら、天国できっとこんな歌を歌っているに違いなかった。
 ジグマンドは、そんな二人のアンサンブルを見て、この家の異変の理由に気がついた。その日の夕食が終わったあと、ウラディーミルが自分の練習のために席を立ったあとで、ジグマンドはシャルロットに言った。
「あんなふうな彼の様子を見たのは初めてだ」
 シャルロットはほほえんだ。
「だけど、忠告しておくよ」ジグマンドは真剣に言った。「ウラディにこれ以上関わってはいけない」
 シャルロットは首をかしげた。「あなたにも未来が見えるの?」
 ジグマンドは顔をしかめた。「そんなわけないだろう。だけど、こんなことをこれ以上続けるべきじゃないことくらいはわかる。結果は、破滅だ」
「破滅?」シャルロットはそう言ってから、急に笑い出した。「まさか、わたしが彼に殺されるなんて思っているんじゃないでしょうね?」
「彼ならやりかねない」ジグマンドは本気だった。「彼は、コニーばかりではなく、きみも殺してしまうかも知れない」
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