FC2ブログ

年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第66章

第1192回

 それから数日後、シャルロットのところにロジェから手紙が届いた。彼らはずっと定期的に文通を続けていた。そのやりとりのおかげで、シャルロットはフランスの様子を知ることができた。ロジェは、多種多彩な話題に触れた。彼の個人的なことから、ザレスキー一族である研究所の人たちの近況まで、彼の情報は詳しかった。研究所の情報源がアンブロワーズ=ダルベールであることは間違いなかった。時々アンブロワーズ個人からのメッセージなども書かれていたからである。ロジェからの今回の手紙は、衝撃的な内容のものだった。戦争が始まって以来、3回に1回は彼の手紙に驚かされ続けてきた。シャルロットは、以前、手紙の内容の深刻度に応じてインクの色を使い分けたら? と冗談で書いたことがある。ロジェはそのジョークを真に受け、宛名書きの色を変えた。彼は、ブルーから黒まで、彼は混ぜたり薄めたりして様々な色を使って宛名を書いた。今回の宛名は黒で書かれている。つまり、深刻度が高いということだ。
 手紙の中に書かれていたのは、エティエネット=エルスタンが拘置所で自殺したという内容だった。かの女は、監視の目を盗んで首をつったということだった。かの女は亡くなる前に短い遺書を残した。その遺書は、弁護士のシャルル=ファルロー宛だったため、ロジェも内容を聞いたのである。それは、こんな内容だった。


弁護士ファルローさま
 わたしは、あなたに助けていただく資格はありません。なぜならば、わたしは、あなたの一番大切なひとを殺してしまった張本人だからです。もう、誰も、何も信じられません。だから、裁きは、あの世で受けます。
 先に行って、マルグリート様を殺した犯人がやってくるのを、かの女と一緒に待つことにします。
エティエネット


 そして、その手紙を読んだスティーヴンが涙を流したくだりを読んで、シャルロットも涙が止まらなくなった。
 ファルロー弁護士はこう言ったという。『かの女は、どこまでもマルグリートの忠実なしもめだったんだね。かの女たちのために、早く犯人が捕まればいいのだが』
 その言葉に対し、スティーヴンはこう言った。『負の連鎖は、どこかで断ち切るべきです。犯人は早く捕まらなければならない。だけど、ぼくたちは決して彼を恨んではいけないんです。いっそのこと、彼に手紙を出しましょうか?』
 ファルロー弁護士は目を丸くした。『きみは、犯人が誰か、知っているのかね?』
『いいえ。もし、知っていたら、事件はとっくに解決済みのはずです』
 その言葉を聞いてダルベールはにやりとした。
『そうですね・・・新聞に広告を出しますか?』スティーヴンが言った。
『・・・<犯人よ、自首しなさい>、って?』ファルローが訊ねた。
 スティーヴンはうなずいた。
 ダルベールは吹き出した。『犯人が言うことを聞くものか』
 スティーヴンはにっこりわらった。『違います。言うことを聞いてもらうんですよ』
 ロジェはこう書いている。《この人は、常人とはスケールが違いすぎる。さすがにドクトゥールとリネットさんの息子だけある。彼の基本的な考え方はこうだ。『もし、ぼくが父だったら?』『もし、ぼくが母だったら?』・・・そして、彼はすべてを許そうとする。父母が自分たちを殺した人たちを許したように、彼らの息子も彼らに倣う。まるで、<主の祈り>の言葉さながらだ。・・・

 シャルロットは手紙を閉じた。スティーヴンの考えは正しい。ドクトゥールとリネットの間に生まれたスティーヴンならば、この事件を平和的に解決することができるかもしれない。いいえ、そんなことができるのは彼だけのはず。
 かの女は、ロジェに返事を出した。その手紙の中で、シャルロットは初めて警察関係者以外に<viol>の疑惑を告げたのだった。スティーヴンなら、彼を自首させることができるかもしれないという期待をこめて・・・。
関連記事
 関連カテゴリ一覧 ▼ 
総もくじ 3kaku_s_L.png 年代記  第一部
総もくじ 3kaku_s_L.png 年代記  第二部
総もくじ 3kaku_s_L.png 年代記  第三部
総もくじ 3kaku_s_L.png 年代記 SIDE-B
総もくじ 3kaku_s_L.png 年代記 外伝
総もくじ 3kaku_s_L.png 更新
総もくじ 3kaku_s_L.png 日記
総もくじ 3kaku_s_L.png 年代記  第一部
総もくじ 3kaku_s_L.png 年代記  第二部
総もくじ 3kaku_s_L.png 年代記  第三部
総もくじ 3kaku_s_L.png 年代記 SIDE-B
総もくじ 3kaku_s_L.png 年代記 外伝
もくじ  3kaku_s_L.png データベース
もくじ  3kaku_s_L.png 設定
総もくじ 3kaku_s_L.png 更新
もくじ  3kaku_s_L.png 未分類
総もくじ 3kaku_s_L.png 日記
  ↑記事冒頭へ  
*Edit
  ↑記事冒頭へ