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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第75章

第1366回

 その翌日、エマニュエルの葬儀が行われた。シャルロットの希望で、彼の死は公表されないまま、身内だけの葬儀を行ったのである。シャルロットは埋葬には立ち会わないことにした。彼はオート=サン=ミシェルのクラリスの墓の隣に埋葬されるべきであり、シャルロットはそこにはいかないつもりだと言ったのである。かの女は、埋葬の手配を、ミュラーユリュードに戻る4人に託した。すなわち、オート=サン=ミシェルの屋敷を、これまでどおりトゥーサンとベルリオーズ夫妻に任せ、彼らにエマニュエルの墓の管理も頼んだのである。
 シャルロットは、はじめ、彼らに屋敷を遺贈すると言った。彼らはそろって反対した。自分たちは、コリーヌ=コンソナンスを聖地だと思っている。そこで暮らせるだけで幸せであり、自分たちのものにしようとは思わないと彼らは言い張り、シャルロットも最後には折れた。
「マエストロは、夢を抱いていました」トゥーサンが言った。「オーケストラを身近に感じてもらいたい、そのために市民オーケストラや学生オーケストラの指導に力を入れ、可能ならば自分のオーケストラを持ちたいと。その夢を打ち明けられたとき、クラリスさんはこう言ったそうです。『それには時間がかかるわ。あなたが生きているうちに、夢が実現できるでしょうか?』と。それに対し、彼はこう答えたそうです。『自分一人で全部をする必要はありません。もし、それが正しいことならば、わたしの死後も、誰かがわたしの志を継いでくれるでしょう』」
 シャルロットはうなずいた。
「ぼくたちは、その<誰か>になりたい」トゥーサンは優しく言った。「あなたは、ぼくたちをバックアップしてくれるだけでいいんです。ぼくたちに、本拠地さえ貸してくれればいいんです。ぼくは、彼の夢を継ぎたいだけです」
「ありがとう・・・!」シャルロットはそう言うなり、言葉につまって泣き出した。
「プティタンジュ」アデライドはかの女の肩を抱いた。「お願い、もう泣かないで。わたしたちのために、新たな出発を祝福してちょうだい」
「シランクス・・・」シャルロットはかの女を抱きしめた。「・・・ええ、もう泣かないわ」
 そして、シャルロットは3人に言った。「あなたたちのおかげで、父の人生は間違いではなかったとわかりました。彼は、あなたたちのおかげで、幸せな人生を送ることができました。今度は、あなたたちが幸せになる番です。あなたたちの夢が叶いますように。あなたたちがみんなを幸せにすることができますように」
 その言葉を聞き、3人はシャルロットの手を握りしめた。
「きみたちも幸せになるんだよ、プティタンジュ」アグレスールはそう言った。
 シャルロットは黙ってうなずき、黙って見つめていたコルネリウスにほほえみかけた。
「あなたにも、迷惑をかけるわね、ドンニィ」
「ぼくには、勉強が残っているからね。埋葬式のことは任せて」コルネリウスはそう答えた。
 アグレスールは言った。「プティタンジュに話があるんじゃないのか? ぼくたちは車で待っている」
 そう言って、彼らは荷車に乗り込んだ。
 シャルロットとコルネリウスはその場に二人で残された。
 二人はしばらく黙っていた。
「・・・もし、何も話がないのなら・・・」
「・・・シュリー・・・」
 二人はほぼ同時に口を開いた。そして、お互いに、次の言葉を待った。
「もしよかったら・・・」
「ドンニィ、わたし・・・」
 二人はもう一度そろって口を開いた。今度は、コルネリウスが言った。
「・・・先に話してくれる?」
 シャルロットはためらいがちに言った。「わたし、行かなくちゃ・・・ならないの。自分の出発点に」
「出発点?」
「わたしは、ローザンヌに行くわ。自分が生まれた町へ」シャルロットは言った。「そこに行って、何があるのかはわからない。だけど、わたしは、自分が生まれた家、あなたのお母さまが亡くなった場所を---ティエ=ゴーロワ事件の舞台を自分の目で見てみたい」
 そう言うと、かの女は涙ぐみそうになった。しかし、かの女は泣き出すまいとして上を見た。
「ごめんなさい、自分勝手なことばかり言って・・・」シャルロットは涙声で謝った。
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