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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第75章

第1362回

 そう言うと、ゴーティエはエマニュエルからスティーヴンに視線を向けた。
「そのとき、ヴィーヴたち三姉妹は、密かにお互いの腹のさぐり合いをしていた。たぶん、その夏になって、ヴィーヴはアルとエミリーのことを知ったに違いない。そのときにかの女が思ったのは、かなえられない恋に身をやつしていた純粋な少年のことだった。かの女は、彼が自分を愛していることをずっと知っていた。知ってはいたが、かの女が愛しているのは別の男性だったというだけの理由から、二人はずっと友達のままだった。かの女は初めて彼の方を向いた。ところが、そのときには、かの女の姉妹たちがやはり彼を黙って見つめていたのだ。ヴィーヴは、ほとんど屋敷の外の世界を知らない病気の姉が彼を愛しているのに気づくと、姉のために彼を諦めようと思った。そんなときにアルからプロポーズされ、ヴィーヴはそれを受けるしかないと思った・・・」
「すべては、病気のおねえさまのために・・・?」シャルロットはつぶやいた。
「しかし、アルとヴィーヴの婚約は、とんでもない波紋を及ぼすことになった。ヴィーヴの真意を知らなかったフィルの気持ちは、即座にペグには向かわなかった。彼は絶望のどん底にたたき落とされ、誰の目からもわかるくらいに落ち込んだ。ヴィーヴの姉妹たちは、恐らく何らかのリアクションを起こしたに違いない。恐らく、二人とも失意の彼に愛を告白したに違いないと思う。あの二人のことだ、それくらいはするだろう。そして、フィルは、病気のペグには優しく『もう少し考えさせて欲しい』、リネットには『今はヴィーヴのことしか考えられない』と全く違う返事をしたのだろう。ペグの方はその返事に希望を持ち、リネットは絶望した。ペグは、いずれは彼の気持ちが自分の方に向くだろうと思い、リネットは彼に振られたと思った。そして、リネットは家出し、ひっそりと死ぬつもりだった。パリで自殺し、身元不明人として葬られることを望んだんだ。そして、かの女はパリに行き、自分の身元がわかるようなものを全部捨てた---たぶん、セーヌ川にでも投げ込んだんじゃないかな---うえで、馬車の前に身を投げた」
 スティーヴンとシャルロットは思わず身をすくませた。すでに知っている話ではあるが、ゴーティエの口から聞くのは初めてだ。
「かの女は、それを見ていた一人の紳士に助けられた。その紳士は、偶然にも、フィルとクラリスの父親だった。彼は、かの女に二度と自分から死のうとは思わないようにと言い残し、フィルは彼に、かの女を幸せにすると誓った。そして、フィルとリネットは結婚したのだ」ゴーティエが言った。「・・・それから先のことは、すでに知っているよね・・・?」
 彼の甥たちと姪はうなずいた。
「・・・話をクラリスとロベールに戻そうか。二人は、距離を置こうと思った。そして、自分の気持ちを見つめようと。その結果、クラリスはロベールを諦めようと決意し、エマニュエルに慰めを見いだそうとした。そして二人は結婚を決めたのだ。そこへロベールが現われる。彼は、クラリスと結婚する決意を固めていた。しかし、彼はクラリスにドアを開けてもらえないままその場から去っていった。彼は、ドアを開けるための呪文を唱えなかったからだ・・・」
 コルネリウスは小さくうめいた。彼は、ロベールが最期を迎える前、その話をしたことを思い出したからだ。『わたしは、あの瞬間を何度呪ったことだろう! わたしは、後悔している。あのとき、たとえ自分の体が壊れてしまったとしても、あのドアを壊して中に入るべきだったんだ。そして、クラリスを抱きしめてこう言わなければならなかったんだ。《ぼくが、その子どもの父親になる。三人でイギリスに行こう。そして、最初からやり直そう。何があっても、ぼくはきみを守り抜く》・・・もし、その勇気があのときにあったなら・・・!』
「あなたは、誰にその呪文のことを聞いたのですか?」コルネリウスはそう訊ねた。
「クラリスからいきさつは聞いた」ゴーティエが言った。「結婚式の直前、かの女はわたしに告白した。もし、あのとき、彼がやり直そうと言ってくれたら、自分は彼のためにドアを開け、今ごろは一緒にイギリスにいただろうと。自分は、彼の口からその言葉が聞きたかったのだと。ほんとうは、エマニュエルと結婚することを後悔していると・・・」
 シャルロットは衝撃を受け、震えながら立ちあがった。そして、驚いて駆け寄ったオーギュストの腕の中で気を失った。
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