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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第78章

第1415回

 ルメートルは少しほっとしたようにほほえんだ。「そう聞いてもらえると、少しうれしいかな。洗礼名はアンジェルです」
「だが、彼の名前はアーングルだ」リボーが言った。「アーングル=ルメートル。それが彼の本名だ」
 リオネルは何とも言えない表情をした。
「親は、アンジェルと名付けたんです。洗礼名は確かにアンジェルなんです。でも、届け出るとき、書き間違えたんですよ。AngelとAngleをね」彼は情けない顔で説明した。
「普段は、アンジェルと呼ばれているんでしょう?」シャルロットが訊ねた。
 彼は首を横に振った。「みんな、面白がってアーングルと呼びます」
「この人たち---カルテットのメンバーも?」シャルロットは目を丸くした。
「彼らだけは、ルメートルと呼びますがね」彼はにやりとした。「以前、室内楽の実習のとき、レオンに声をかけたんですよ。ぼくたちで、ピアノトリオを作らないか、と。でも、レオンがやめとけって言うんです。『おまえとトリオを組んだら、それこそトライアングルだ』ってね」
 シャルロットはふきだした。「・・・あ、ごめんなさい、笑ったりして・・・」
 彼はにっこり笑った。そして、かの女の耳元でささやいた。「あなたって、笑うととっても魅力的なんですね」
 シャルロットは真っ赤になり、彼から離れた。
「あ、ずるい。抜け駆けは禁止だぞ!」ステファンスキーが抗議した。
 ルメートルはにやりとした。
「それに、かの女は、あのピアニストのものなんだからな」ステファンスキーはこう続けた。
 ヴィトールドは赤くなって否定した。「違いますよ」
 ロジェとリオネルは顔を見合わせた。
「ごまかしてもだめですよ」ステファンスキーが言った。「さっきのアンサンブルを聴けばわかりますよ。あれは、愛し合っている二人にしかできない演奏です」
「でも、本当に違うのよ」シャルロットが言った。
 ステファンスキーはにやりとした。「本当か? じゃ、わたしがあなたを口説いてもいいということ?」
「無駄よ」シャルロットが答えた。「わたしには、フィアンセがいるから」
「ほう。ついに、クラコヴィアクのフリーツェックと婚約したんだね?」
 シャルロットは目を丸くした。
「違うの?」ステファンスキーも目を丸くして見せた。「まさか、彼の気持ちに気づかなかったのか? あんなにあからさまにあなたを見つめていたというのにな・・・。気づかなかったなんて、よっぽど子どもだったんだね、あなたは」
 シャルロットは赤くなり、目を伏せた。まさか、フリーツェックが・・・?
「かの女のフィアンセとは、わたしの弟のことだ」ロジェが口をはさんだ。「今、フランスにいる」
 ステファンスキーは一瞬口をぱくぱくさせ、目をぱちくりさせて黙り込んだ。
「ところで」リボーが口をはさんだ。「名前と言えば、わたしたちのカルテットには、まだ、名前がない」
「じゃ、テトラアングルというのはどうだろう?」リオネルが即座に言った。
「そんな言葉はないわ」シャルロットが抗議した。
「単純に考えれば、リボー=カルテットだな」ロジェが言った。
「最初の仕事の前に怪我をするようなリーダーの名前とはね」ステファンスキーは顔をしかめた。
「アルジャというのは?」ヴィトールドが言った。「アルヌール、レオン、ジュリアン、アーングルの頭文字をつなげたものだ」
 チェリストのルメートルは顔をしかめた。「ぼくは、アンジェルだ」
「どちらにしても、Aに間違いないわ」シャルロットがそっと言った。
「ルメートルさえよければ」リボーが言った。ほかの二人もうなずいたので、最終的にはルメートルも首を縦に振った。
 これが、彼らの、グループ名命名のいきさつである。ローザンヌ=アルジャ=カルテット---これは、後に彼らがコラン=ブルームの弦楽四重奏曲を世に紹介したという功績で、<ブルーム=カルテット>の名を遺族から正式に許されるまでのカルテットの名前であった。
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