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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第79章

第1429回

 シャルロットは紅茶に目を落とした。しばらく考えた後、かの女は顔を上げ、こう言った。
「・・・わたしとコルネリウスの間にあるものは、わたしとヴィトールドの間にあるものとは違うんです」
 グレタは黙ってうなずいた。
「どうお話ししたらいいんでしょう・・・ごめんなさい、気持ちの整理ができていないんです」シャルロットはそう言い、黙った。
 グレタは優しく言った。「つまり、あなたは、二人の男性を愛している・・・そういうことね?」
 シャルロットはうなずいた。
 グレタは紅茶をもう一口飲んだ。そして、ほほえみながら言った。「二人に対する感情が同質のものではない。当たり前だわ。二人は全然別の人間ですもの。この紅茶とクッキーを比較するようなものだわ。でもね、紅茶とクッキーは、同格のものじゃないわ。それもわかる?」
 シャルロットは目をぱちくりさせ、しばらく考えてから言った。「・・・今の感情が、一時的なものだ、と・・・?」
 グレタは笑った。「わたしは、ずっと彼の枕元にいたの。彼が、<そよかぜ>の気をひこうと努力していたときにさえね」
「彼は、かの女と話をしたことさえなかったそうですね」
「ええ、なかったわ」グレタが言った。「でも、わたしにはあるの」
 シャルロットは目を大きく見開いた。
「・・・これは、ムッシュー=リュミエールにも言わなかったことなんだけど」グレタはそう続けた。
「どんな話をなさったのですか?」
「そうねえ、世間話かしら・・・」グレタが言った。「最初は挨拶をするだけ。かの女の声を初めて聞いたとき、わたしは驚いたわ。本当に微風のようなすがすがしい声の持ち主なんですもの。ああ、これは、音楽の勉強をしたことがある人だ、って一度でわかったわ」
「<こんにちは>だけで、そんなことがわかるのですか?」
 グレタはうなずいた。「そして、あなたも音楽家だわ」
 シャルロットは目をぱちぱちさせた。
「そのとき、わたしは、かの女の指に結婚指輪があるのを見たわ。かの女が幸せそうなのは、そのためだと確信したわ。それから、わたしたちは何度か話をしたのよ。かの女は、自分のご主人のことを話してくれたわ。彼が18になるのを待って結婚したそうね。一度は結婚を諦めて自殺を図ったこともあると聞いたわ。だけど、かの女が輝いていたのは、二人ですべてを乗り越えたという自信からだったんでしょうね。わたしは、かの女をうらやましく思ったの。女は、愛されているとき、一番輝いているわ」そう言うと、グレタはため息をついた。「でも、コランは、わたしに、その幸せを与えてくれなかったわ・・・」
 シャルロットは言葉につまった。
「・・・彼が死ぬ間際までね」グレタはそう言い、紅茶に目を落とした。
 シャルロットはちいさくうなずいた。彼が最後にグレタの名前を呼んだというエピソードは、彼の作品を知るすべての人が知っている。そして、グレタが彼にどんな返事をしたのかも・・・。
 そして、この人のほんとうの人生はそこからスタートした。もはや、誰からも邪魔をされない二人の人生が・・・。
「あなたは、今、お幸せなんですね?」シャルロットはそう言った。疑問文だったが、それは質問ではなかった。
 その問いを聞いたときのグレタの表情は、シャルロットの目にはっきり焼き付いた。その表情そのものが答えだった。
 シャルロットは立ち上がり、「ごちそうさまでした」と言った。そして、こう付け加えた。「ここに来て、本当に良かったわ。フラウ=ブルーム」
 グレタは、かの女の<フラウ=ブルーム>という言葉に込められたすべての感情を理解した。
「またいらっしてね。いつでも歓迎するわ」グレタはそう言いながら立ちあがった。
 二人は玄関まで黙って進んだ。
 グレタはかの女に握手を求め、こう言った。
「・・・あなたは、クッキーを選ぼうとしている」
 シャルロットはグレタを見つめた。「間違っているでしょうか?」
 グレタは優しくほほえんだ。「人生には、これが正しいと言えるような答えなんかないのよ、フロイライン」
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