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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記 SIDE-B」
第82章 B

第1501回

*オリジナル版では第1505回です。


 ちょっとの間をおいたあと、シャルロットは口を開いた。
「子どもができたとは限らないわ」
 ヴィトールドは激しく首を振った。そして、やや荒々しい口調で言った。
「いや、そうじゃない・・・」そう言うと、彼は床にひれ伏すかのように頭をつけた。「ぼくが言いたかったことは、そうじゃない。ぼくは、きみに謝罪したかったんだ。すまなかった」
 シャルロットの口調は凍りついた。「何に対して謝っているの?」
「すべてだ」ヴィトールドが言った。
 シャルロットは一歩下がった。「すべてですって?」
 ヴィトールドは顔を上げた。その表情には苦しみが浮かんでいた。
「あなたは、すべてを否定しようと言うの?」
 ヴィトールドは唇をかんだ。「そうだ」
 シャルロットの目に涙があふれ出た。
「もし、やり直しがきくのなら、全部最初に戻したい」ヴィトールドが言った。「そして、最初からやりなおしたい」
 シャルロットはもう一歩下がった。
 彼は首を振り、つぶやくように言った。「また間違ったようだ・・・」
 そして、やや大きな声で言った。「きみを愛している。初めてきみを見たときから、きみ以外の女性に心を奪われたことは一度もない。それだけは否定しない」
 シャルロットはため息をつき、彼から目をそらした。
「・・・初めてだったとは知らなかった」ヴィトールドの声がまた小さくなった。「きみは、ウラディと・・・経験しているとばかり思っていた」
 シャルロットはゆっくりと首を横に振った。
「知っていたら、あんな風にはしなかった?」シャルロットは棘のある口調で訊ねた。
 ヴィトールドは何も言わなかった。しばらくしてから、彼は口を開いた。
「きみが欲しかった」ヴィトールドがゆっくりと言った。「・・・だが、結婚するまで待てたと思う」
 二人の視線がぶつかった。
「確信は持てないが」ヴィトールドはつぶやいた。「・・・慰めになるかどうかわからないが、ぼくも初めてだったんだ」
 シャルロットは大きく目を見開いた。
「初めての女性はきみだと決めていた」
 シャルロットはさらに驚いた顔をした。
「もし、きみを抱けないのなら、一生女性を経験しなくてもいいと思っていた」ヴィトールドはそう言うと、真っ赤になった。
 シャルロットはポケットからハンカチを出し、ゆっくりと涙を拭いた。
「圧倒的だった」ヴィトールドは目を閉じ、うっとりしたように言った。「あんなにすばらしい体験は、生まれて初めてだった」
 彼は目を開き、当惑したように自分を見つめるシャルロットを見つめた。その表情があっという間にくもった。
「自分を抑えることができなかった。痛い思いをさせて、本当にすまなかった」ヴィトールドはもう一度頭を床にすりつけた。
「あなたは・・・」シャルロットの声がかすれて消えた。かの女は口を開いたものの、何を言っていいかわからずに戸惑った。
 しばらくためらってから、シャルロットはヴィトールドに近づいた。そして、その場に膝をつき、ヴィトールドの手を取った。
「わたしは・・・」シャルロットはかすれた声で言った。
 ヴィトールドは顔を上げた。
「・・・わたしは、あなたにふさわしい女性ではないわ」シャルロットはそう言うと、唇を舌でしめらせた。「・・・あなたは、本当にいいの・・・?」
 ヴィトールドはゆっくりとうなずいた。
「わたしでよければ」シャルロットは言った。「わたし、ヴィトールド=タデウシ=アンジェイ=ザレスキーの妻になります」
 ヴィトールドの表情がぱっと明るくなった。彼はかすれたうめき声を上げ、シャルロットを抱きしめた。
「ありがとう。ぼくを選んでくれたことを、決して後悔はさせない。二度ときみを一人にはしない。きみが助けを必要とするとき、必ずそばにいてあげる。愛している、モン=プティタンジュ」彼はそう言うと、かの女の髪に顔を埋めた。



第83章 第1506回に続きます。こちらからどうぞ。
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