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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第83章

第1506回

 ヴィトールドとシャルロットは、その日の夕食時に結婚の意思をロジェに告げた。二人にとって意外なことに、彼は即座に二人に祝福の言葉をかけた。これまでのいきさつを考えると、さぞ険悪な雰囲気になるだろうと思っていた二人は、彼の態度に驚いた。
 ロジェは、二人の表情を見て頭をかいた。
「本当は、今でもきみたちの結婚には反対だ。だが、これからも一緒に暮らしていく以上、受け入れるしかないじゃないか」ロジェはにやりとした。「悪いが、何があってもわたしは出て行かないからな。わたしは、きみたちのガルディアンだから」
 二人は苦笑したように彼を見た。
 ヴィトールドはロジェに自分の状況を説明し---一時、ロジェが気色ばむ場面もあったが、結局二人が殴り合うような修羅場はなかった---3人は夜遅くまで話し合った。その結果、ヴィトールドとシャルロットは、喪中であっても結婚を延期しないことを決めた。ただし、喪中であることを考慮し、結婚式は行わない。必要な書類が整い次第、役所で必要最小限の手続きだけをする。その際、ロジェも立ち会うこととする。ロジェは、結婚式に立ち会うため、ローザンヌに戻るのを延期することにした。
「・・・二人に一つずつ頼みがある」ロジェは最後に言った。「ヴィトールド、シュリーを幸せにしてやってくれ。一生のお願いだ」
 ヴィトールドは黙ってうなずいた。
「そして、シュリー」ロジェは真面目な顔で声をかけた。「結婚式前も、当日も、それから先も、決して自殺しないと誓って欲しい」
 シャルロットは目を丸くした。そのほおがぱっと赤く染まった。
 彼は、その表情を見てにやりとすると、リオネルに手紙を出すと言ってその場を去った。
 ヴィトールドは呼び鈴を押して執事を呼び、屋敷中の全員を集めるように言った。使用人が全員集まったところで、ヴィトールドはシャルロットとの結婚が決まったことを告げた。今後のスケジュールを話し、3ヶ月後にここを出ることを予告した。ただ、使用人全員はもともとローザンヌから来た人たちだったので、この場で辞めることを表明した人間はいなかった。最後に、ヴィトールドは箝口令を敷いた。ローザンヌにいる人たちに、この結婚のことを話したり手紙に書いたりはしないこと。ここで起こったことすべてを、ローザンヌに戻ってからも決して口外しないこと。
 その場の全員がそれを約束し、二人に祝福の言葉をかけてその場を去ったあと、シャルロットはヴィトールドに言った。
「コルネリウスには、わたしが手紙を書きます。フランソワにはあなたが手紙を書いてちょうだい」
 ヴィトールドはうなずいた。「それはいいが、二人にはどこまで知らせるつもりだ?」
「結婚するという事実のみを」シャルロットは答えた。かの女はちょっと考えてから言い直した。「いいえ、コルネリウスには、結婚してから手紙を書くわ。結婚したという事実を」
「しかし・・・」
「彼には選択の余地はないわ。わたしたちが、その道を閉ざしてしまった」シャルロットが言った。
 ヴィトールドは赤くなった。「ぼくが、だ」
 シャルロットは彼から目を背けた。
「ぼくが、この道をきみに強いた」ヴィトールドが言った。「結果的に、ぼくの小説と同じストーリーになってしまった」
 シャルロットは首を横に振った。「いいえ、同じじゃないわ」
 そして、かの女は彼をじっと見つめた。「わたしは、ロジェに約束した。決して自殺はしないと。小説と同じ結末には決してならないわ。わたしは、ザレスキー夫人になります」
「後悔していない?」ヴィトールドが訊ねた。
 シャルロットは目を閉じ、しばらく考えてから目を開けた。
「・・・いつか、死の床についたとき、あのときの決心は間違っていたと後悔することだけはするまいと思っているわ」シャルロットはそう答えた。
 シャルロットが部屋から出て行ったあとで、ヴィトールドは一つのことに気がついた。
 かの女は、後悔していないとは言わなかった。
 自分は、コルネリウスだけではなく、シャルロットの選択肢をも奪ってしまったのだ。
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