年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第83章

第1509回

「・・・最終的にはね」リディアはそれを認めた。「でも、かの女にとって運命の男性は、ロビンだったのよ」
 シャルロットは肩をすくめた。「どうしてそう言いきれるのですか、マドモワゼル=ロラン?」
「それが事実だからよ」リディアが言った。「かの女は、ロビンを愛していたの。かの女は彼を試したのよ。でも、彼はかの女のテストには合格できなかった。合格したのは、エマニュエルだった。だから、かの女は最終的にエマニュエルを選んだんだわ」
 ヴァークは首をかしげた。「テスト?」
「ザレスキー家の女性は、男性に対して高いハードルを設定しているわ」リディアが言った。「かの女たちは、恋人に、自分のために死ぬことを要求している。ロビンにはそれができなかった。だから、かの女は彼を捨てたんだわ」
「あなたは、ロマンティストなんですね」ヴァークが言った。「それは、あなたの恋愛観でしょう?」
 リディアは肩をすくめた。そして、シャルロットを見た。
「あなたにはわかるわね、シャルロット」リディアが言った。「あなたが彼を選んだのは、彼があなたのために戦ったからだわ」
 ヴィトールドは首を横に振った。「違います、マドモワゼル=ロラン。ぼくがかの女に結婚を強いたのです」
 リディアは首をかしげた。
「かの女には、もはや、ほかの選択肢がないのです」ヴィトールドが言った。
 ヴァークは青ざめ、シャルロットに目を移した。そして、うなだれているかの女を見て、すべてを察した。彼は2歩でヴィトールドの前に立ち、その襟首をつかんだ。「・・・やはり、小説の中のできごとじゃなかったんだな?」
「やめてください、マエストロ」シャルロットがヴァークを止めた。
「止めるな!」ヴァークはわれを忘れて叫んだ。「わたしが、マーニュのかわりに、この男を殴る!」
 シャルロットはヴァークに体当たりした。「やめてください! お願いです!」
 ヴァークは驚いてヴィトールドをはなした。ヴィトールドは首を絞められてあえいでいた。
 シャルロットは涙ぐんだ目でヴァークを見た。「あなたは、わたしの父親ではありません」
 ヴァークはうなだれた。
「たとえ、それがわたしの意に反したことだったとしても、あなたが彼を罰する必要はありません」シャルロットがヴァークに優しく言った。
 ヴァークは「たとえ・・・?」と言った。
 シャルロットは赤くなった。
「つまり、彼は、きみの意に反して・・・?」ヴァークはそう言うと、もう一度ヴィトールドをにらみつけた。
 ヴィトールドは真っ青になって唇をかみしめた。「そのとおりです。ぼくは、かの女を無理矢理奪いました」
 ヴァークはもう一度彼の襟をつかんだ。「許せん!」
「マエストロ!」シャルロットはきつい口調でたしなめた。
 ヴァークは、ヴィトールドを突き飛ばした。「わたしの娘の方がまだましだった。かの女は、合意の上で彼のものになった。だが、きみは・・・」
 そして、彼はヴィトールドに言った。「将来、きみの娘がかの女と同じ目にあったら、父親としてどう思うか考えてみるんだな」
「ヴァーク、あなたは・・・」リディアはやっと口を開いた。
 ヴァークはリディアに言った。「エマニュエルはクラリスに、まさしく同じことをしたんだ」
 それを聞いたシャルロットは、わっと泣き出した。
 以前、伯父のゴーティエが、結婚式の日、クラリスがエマニュエルと結婚することを後悔していると打ち明けた、と言ったことがあった。なぜ、後悔しているのにもかかわらず、エマニュエルを選んだのか。それは、エマニュエルを選ばざるを得なかったからだった。父は、母を愛するあまり、かの女から選択肢を奪ってしまったのだ!
 シャルロットの悲しげなすすり泣きを聞き、リディアも再び泣き出した。
 ヴァークは悲しげな口調でヴィトールドに言った。「わたしはかつて、口約束だけで、ひとりの女性の人生を台無しにした。これは、きっと、天罰なんだろうな・・・」
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