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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第83章

第1521回

親愛なドンニィ
 あなたの求めに応じて、この手紙を書きます。
 わたしは、あの日からずっとあなたのことを考えていました。あなたが手紙を出していたとは全く知りませんでした。わたしは、あなたからの手紙をずっと待ち続けました。でも、あなたからの手紙は一通も届かなかった。わたしは、どうしてあなたが何も言ってこないのかと思いました。あなたは、これまでもマメに手紙を書く人ではありませんでした。あなたが手紙を書かない理由はそれだと思い込もうとしていました。そのうちに、自分の心が変化していったのです。あなたを愛する気持ちには変わりはありません。ですが、離れて暮らす期間が長くなるにつれ、自分の心もあなたから離れていくように思えるようになったのです。わたしは、そばにいてくれる二人のナイトの存在を必要と感じ、彼らなしでは生きていけないと思うようになったのです。あなたは、わたしがそばにいて欲しいと感じているとき、わたしに背を向けました。そのときにそばにいて、わたしのほうを見つめてくれた人をわたしは必要だと思うようになったのです。そう、わたしは、ナイトたちのうちの一人を愛するようになったのです。わたしは、あなたを裏切ってしまうかも知れない・・・わたしは悩み、苦しみました。わたしは、羅針盤を失い、どちらを向いていいのかわからない状態になりました。誰に助けを求めるべきかわかりませんでした。
 そこへ、あなたからの手紙が届きました。わたしは、解決法が見つかったのだと思いました。あなたのもとに行けば、きっと幸せになれる、そう思ったのです。
 でも、そうじゃなかったんですね。あなたは、最後までわたしを騙した。あなたがわたしにずっと手紙を出さなかった理由、わたしを訪ねてこなかった本当の理由がわかりました。もう恋愛ごっこはやめましょう。わたしは、もうミュラーユリュードには戻りません。ショップを幸せにしてあげてください。お元気で。
元婚約者のシャルロット


 フランソワとノルベールは、手紙と、同封されていた新聞の切り抜きを見た。
「きみが、ショップと結婚する!」フランソワは絶句した。「本気か?」
 コルネリウスは首を横に振った。「こんな記事が・・・よりにもよって、こんなものが、シュリーの目に・・・」
 ノルベールも新聞の切り抜きを見て絶句した。
「なぜ、誤解を解かなかった?」フランソワは友人に言った。「まさか、返事くらいは出したんだろうな?」
 コルネリウスは唇の端をゆがめるように笑った。「本当に届くかどうかわからない手紙をか?」
「なぜ直接会いに行かなかったんですか?」ノルベールが訊ねた。
 コルネリウスのポーカーフェイスが初めて苦悩にゆがんだ。
「ぼくなら、かの女を追いかけた」ノルベールが言った。「たとえ、地獄の底へでも」
 フランソワは驚いたようにノルベールを見つめた。
「もし、かの女が助けを求めていると信じていたなら・・・」ノルベールはそう言うと、バッグの中からファイルを取りだした。そのファイルは、雑誌の切り抜きがまとめられているものだった。彼は、コルネリウスの目の前にそのファイルを突きつけた。
「<きづたの家>という小説を、お読みになったことはありますか?」
「<きづたの家>?」コルネリウスはぽかんとした表情を浮かべ、首を振った。
「ぼくはそれを読んで、シャルロットに無事を確かめた」ノルベールはフランソワに言った。
 フランソワは眉を上げ、ノルベールをじっと見つめた。
 ノルベールはその無言の問いにうなずいて見せた。
 フランソワは驚いたような顔をしたが、すぐに無表情になった。
 その間、コルネリウスは夢中でファイルを繰っていた。
 しばらくして、コルネリウスは力なくファイルを持つ手を下ろした。その顔は真っ青だった。
 フランソワはコルネリウスの手からファイルを奪うようにもぎ取った。そして、むさぼるように読み始めた。
 ノルベールはそんな二人の様子を黙ったまま見つめていた。
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