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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第一部」
第8章

第152回

 マリー=クレール=ド=フランスに会いたくて、クラリスはそれから毎晩のように<名なし>に出かけたが、かの女はあの晩以来カフェに現われなくなってしまっていた。クラリスは不審に思い、オーギュスト=デュランに理由を尋ねると、マリー=クレールは体が弱いのだという答えが返ってきた。
「体が弱いの? それじゃ、あの青白い顔は、病気のためなの?」
「そうだ。でも、あの顔の青さが、かの女の魅力の一つでもあるけどね」オーギュストが不真面目な口調で答えた。しかし、クラリスは、彼がかの女を心から心配していることを知っていた。
 ヘルムート=シャインも、マリー=クレールの病気に心を痛めていたが、彼の場合、かの女を心配して、というよりは、むしろ1月に予定されているピアノトリオのコンサートが中止になりはしないかという恐れからのように見えた。クラリスは、それに気づくと、彼に反感めいた思いを抱かずにはいられなかった。プランセスのほうは、彼を密かに愛している。たぶん、本気で彼を愛しているが、彼の方は、かの女の病気にさえ気を止めない。クラリスは、彼のあまりの思いやりのなさに、恐ろしささえ感じ始めていた。シャインの方は、クラリスが自分をどう思っているかということには、まったく気づいていなかった。
 いつものように仲間たちと楽しそうにしゃべっているシャインを見つめ、クラリスは訊ねた。
「ねえ、オーギュスト、ヘルムートはプランセスのこと、心配じゃないのかしら?」
「そりゃ、心配だろうな。でも、こんなこと、しょっちゅうだよ」オーギュストが答えた。
「こんなこと、って、あの無関心? それとも、プランセスの長い病気?」
「どっちもさ」
 クラリスは、急に話題を変えた。「ねえ、あなたは、プランセスのこと、よく御存知なんでしょう? 教えて欲しいの。あのひとは、ひょっとして、本物の王女なんじゃない?」
 オーギュストはふきだした。「まさか。かの女は、<フランスのマリー=クレール(マリー=クレール=ド=フランス)>なんて大層な名前だけど、フランスは共和制だよ」
 クラリスは首をかしげていた。
「確かに、かの女は、貴族のお嬢さまだよ。3人きょうだいの一番上だけど、ピアニストになりたいって言い出したもので、勘当されたそうだよ。で、コンセルヴァトワールに入ってからは、ピアノを弾くアルバイトをしなくちゃならなかった・・・。そのときに、ヴァイオリニストのシャインに会ったんだ」オーギュストが説明を始めた。「シャインも、本当は作曲家になりたかった。だけど、彼の家もいろいろな事情を抱えていてね・・・詳しいことは彼も言わないからよくわからないけど、彼も留学生だから、いろいろあるのさ・・・とにかく、卒業後、何とか食べて行かなくちゃならなかった。彼らは、やはり留学生仲間のステファンスキーをくわえて、ピアノトリオを組む約束をした。でも、ピアノトリオは結局実現しなかった。プランセスは体が弱かったから、演奏旅行なんかできそうもなかったしね・・・。いや、演奏会は、たまに開いているよ。でも、<シャイン=トリオ>は実現しなかった。彼は、結局、カルテットを結成したんだ」
 クラリスは黙って聞いていた。
「彼が結成したカルテットのメンバーは、みなアンリ=ロラン門下の作曲家仲間だった。作曲家として食べていけないメンバーが、弦楽器を持って集まったのが、<シャイン=カルテット>だ。シャインを含めて全員、それぞれの楽器をコンセルヴァトワールで学んでいるから、素人集団のカルテットじゃないけど」オーギュストの口調に、ちょっとだけ自慢が混じった。
「ステファンスキーさんもそうなの?」クラリスは口をはさんだ。「ほかの人たちは、作曲の勉強をしたらしいことは感じていたけど、彼は根っからのチェリストだと思っていたわ」
 オーギュストはうなずいた。「そう。彼の父親は、彼が幼い頃から、ピアノとヴァイオリンとチェロと作曲を教えていたそうだ。彼は、どれもプロ級の腕前だよ。ただ、彼はチェロを選んだ。彼はチェリストだ。そこが、ほかの3人とは違う。ほかの3人は、まだ、みんな、作曲に未練を感じているよ。で、自分の肩書きに<作曲家>をつけたがっている」
「あなたたち4人が、アンリ=ロラン門下だとは知らなかったわ」クラリスが言った。「それで、わかったわ。彼らが、わたしをアンリ=ロランの元に行かせたくなかったわけが」
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