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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第85章

第1548回

 モジェレフスカ夫人は、初めて穏やかな表情を浮かべてシャルロットを見た。
「あなたは、わたしの知らない兄を知っている」モジェレフスカ夫人が言った。「わたしは、16歳までの彼のことしか知らないの。彼が最後に家に戻ったのは16の夏休みが最後だった。そして、それ以来、彼は一度も家には戻ってこなかったの。彼は指名手配され、あんな死に方をしたわ。彼の友人が、彼の最期の言葉を伝えに来て、髪の毛を一房置いて行ってくれた・・・そのとき、わたしは14歳だった。あのとき、わたしの子ども時代は急に終わりを迎えたのよ。だけど、わたしは、どうしても彼が最後にわたしのことを考えたとは思えなくて・・・」
 シャルロットは首をかしげた。「あなたたちは、仲のいい兄妹じゃなかったの?」
 モジェレフスカ夫人はほほえんだ。「そうね、最後にわたしのことを考えてくれるとは思えないような関係だったわね」
 そのとき、オーギュスト=レヴィンは通りがかりに二人に声をかけた。
「・・・兄というのは、いつだって妹がかわいいと思うものだよ。妹のほうはそれに気づいていないだけさ。違うか、シュリー? では、失礼」そう言うと、彼はその場を通り過ぎていた。
 シャルロットはつぶやいた。「あら、妹だって、兄のことを気にしているものだわ」
「そうよね」モジェレフスカ夫人が相づちをうった。そして、かの女はにっこりとした。「・・・もしかして、彼はあなたのお兄さんだったの?」
 シャルロットはほほえみかえした。『いいえ、姉だったのよ』といっても冗談にしか聞こえないだろうと思ったから、あえてかの女の言葉を訂正しなかった。
「あまり似ていないんですね」モジェレフスカ夫人は、彼の後ろ姿を見て言った。「むしろ、彼はガルディにそっくりだわ」
 シャルロットはうなずいた。当然だ。ロジェとオーギュストは本当の兄弟で、彼は自分とは本当はまたいとこの関係だ。
 モジェレフスカ夫人は小さなため息をついた。「・・・男の兄弟がいるなら、あなたもきっと一度は考えたことがあるんじゃないかしら、男に生まれてみたかったな、って・・・」
 シャルロットは黙っていた。
「そして、自由に生きてみたかったって・・・」モジェレフスカ夫人は遠くを見つめた。
 シャルロットは優しく言った。「男性だって、女性をうらやましく思っているものよ。女性に生まれて、自由に生きてみたかったって・・・」
 モジェレフスカ夫人は目を見開いた。「女性が自由なんですって?」
 シャルロットはうなずいた。
 モジェレフスカ夫人は不満そうに唇を尖らせた。「女性は自由ではないわ」
 シャルロットはにっこりした。「男性だって自由ではないわ」
「そうですね」モジェレフスキーは口をはさんだ。「確かに、男性は自由ではない」
「それでも、女性よりは自由だわ。男性なら、勉強をしたって、タバコを吸ったって、誰からも文句は言われないでしょう?」モジェレフスカ夫人が言った。「適齢期だからと言って結婚を焦らせたりする人はいないし、まして売れ残りだなんて陰口を言われることもない」
 シャルロットは目を丸くした。
「あら、あなたは早く結婚したから、そんなことを言われたことはなかったはずよね?」モジェレフスカ夫人の唇の端がゆがんだ。「だいたい、あなたは、自分が売れ残るかも知れないなんて心配をしたことはなかったんじゃないかしら?」
 シャルロットは眉を寄せた。「・・・わたしには、生まれながらに婚約者がいましたから・・・」
「わたしがいいたいことはそれじゃないわ」モジェレフスカ夫人は笑った。「あなたは美人だと言いたかったのよ」
 シャルロットはそれでも表情を変えなかった。「わたしは、美人じゃありません」
「まさか」モジェレフスカ夫人は言った。「あなたが男性からちやほやされなかったなんて考えられないわ。あなたは、何人もの人から美人だと言われていたはずよ」
 シャルロットは真面目に答えた。「そんなことを言うのは、わたしに取り入ろうとした人だけだわ」
 モジェレフスカ夫人は言葉につまった。目の前にいる女性が、本気で自分が美しくないと信じていることがわかったからだ。
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