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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第85章

第1559回

 シャルロットは部屋を出たときと同じくらいひそかに部屋に戻った。かの女がいないことに気づいた人はほとんどいなかったに違いなかった。たとえいたとしても、化粧室にでも行ったのだろうと思ったくらいわずかの時間のことだったので、戻ってきたときにその理由を訊ねる人はいなかった。
 モジェレフスキーは、かの女が戻ってきたことに気づいた一人だった。ただ、彼は、自分の妻が出て行ったことを知らなかった。彼はかの女が自分に近づいてくるのを見て驚いた。かの女が口にした言葉にさらに驚きを隠せないようだった。彼は、かの女にだけ挨拶をすると、そそくさとその場を去って行った。二人が会話を交わしたのに気づいたのは、ロジェだけだった。
「・・・どうかしたのか?」ロジェはシャルロットに小声で訊ねた。
「モジェレフスカ夫人の具合がよくないようなので、一緒に帰るようにといったのよ」シャルロットが答えた。
 その会話を耳にはさんだリオネルは、不審そうにシャルロットを見た。「・・・具合が悪い? なぜわたしにそう言わなかった?」
 シャルロットは唇の端にほほえみを浮かべ、たしなめるように言った。「女性にとって具合が悪いという言葉には、いろいろな意味があると思いません、ドクトゥール=デルカッセ?」
 リオネルはにやりとした。「・・・たしかにその通りだな」
 彼はそう言うと、ヴィトールドの方に視線を移した。そのヴィトールドは、祝福する仲間たちに囲まれてうれしそうに話をしているところだった。
「右を見ても左を見ても幸せそうな男ばかりだな。きみも、弟に倣ってそろそろ独身主義を返上する頃かもな」ヴィトールドの方に向かって歩き出したシャルロットの後ろ姿を見ながら、リオネルはロジェに言った。
 ロジェは眉を少し動かした。「候補者はいない」
「レヴィン夫人の妹さんは、夫人よりも美人だぞ」
「それは認める。だが、ミューを義兄さんと呼びたくはない」ロジェは真面目な顔をして答えた。「・・・それより、今の暮らしが性に合っている。これからシュリーに似た子どもがさらに増えるしな」
「きみは子ども好きなんだね」
 ロジェは首を横に振った。「いや、違うよ」
「だが、スターシェックを見ているときのきみの顔は、自分の子どもを見る父親の顔だ」リオネルが言った。「きみは、シュリーの子どもを、自分の子どものように愛しているんだね?」
「違う」ロジェは言った。
「違う?」リオネルは首をかしげた。「だが、スターシェックと一緒にいるきみは、幸せそうだぞ」
 ロジェは声を落とした。「・・・スターシェックは、わたしの本当の子どもだからだ」
 リオネルはぎょっとしたようにロジェを見た。しかし、彼の顔には不信の色が浮かんでいた。
「信じていないなら、それでもいいさ。次に生まれてくる子どもの顔を見てみればわかることだ」ロジェが言った。そして、彼はドアに向かって歩き出した。
 ロジェが部屋を出た後、リオネルは彼を追いかけた。追いついて、リオネルは言った。
「まさか、あの小説と同じことが起こったというのか?」
 ロジェは黙ってうなずいた。
「そして・・・まさか、ギュスターヴは、それを・・・知っている?」
 ロジェはもう一度うなずいた。
「確認したのか?」
 ロジェは力なく笑った。「まさか。だが、彼は知っているはずだ。今度の新婚旅行がその答えだ。仮に、スターシェックがわたしの子どもでなかったとしても、あの小説と同じことがわたしとシュリーの間に起こったことを、彼は知っている」
 その言葉を聞くと、リオネルは力なく壁によりかかった。
「そして、かの女は何も知らない」そう言うと、ロジェはリオネルの肩をつかんだ。「・・・頼む。今の話を、シュリーにだけは話さないでくれ」
 リオネルは真っ青になり、震えていた。
「じゃ、今の話を信じるな」ロジェが言った。
 リオネルはやっとの事で声を出した。「・・・もちろん、信じるものか」
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