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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第87章

第1596回

「トールディ!」シャルロットの呼びかけに、ヴィトールドは薄く目を開いた。そのまぶたは重そうに閉じられた。「トールディ、お願い、起きてちょうだい!」
 しかし、ヴィトールドは目を開けなかった。
 シャルロットは彼の上半身を抱き起こし、もう一度声をかけた。「お願い、目を開けてちょうだい」
 ヴィトールドは、やはり目を開けなかった。
「ザレスキー先生!」子どもたちも叫んだ。「先生、目を開けてください!」
「もう、死んでいるよ」助手席にいた男性---ジョゼフ=コジアンが子どもたちに言った。
 シャルロットは彼の上半身を抱きしめ、「そんなはずはないわ!」と叫んだ。
「みんなは、無事か?」コジアンは子どもたちに聞いた。
「転んだだけです」子どもたちは泣きながら口々に答えた。「先生が、ぼくたちを助けてくれました」
 そのときになって、運転席から男が降りてきた。マックス=アンセルだった。
「すみませんでした」アンセルがシャルロットに言った。
 シャルロットは涙に濡れた顔を上げ、アンセルを見上げた。「まさか、あなたが・・・?」
「違います、ぼくです。これはぼくの車で、ぼくが運転していたんです」コジアンが答えた。「アンセルが、子どもたちに車を見せてほしいと言ったので、ぼくが運転してきました。そして、子どもたちを順番に車に乗せていたんです」
「そして、わたしは、一度運転させてほしいと頼んだ・・・」アンセルが言いかけると、コジアンが大声で言った。「違う! 運転していたのはぼくだ!」
 アンセルは静かな声で言った。「子どもたちが見ているんだぞ」
 その声を聞くと、シャルロットばかりではなく、その場のすべての子どもたちが泣くのをやめてアンセルを見つめた。
「わたしは、正直であれと子どもたちに教えた」アンセルが言った。「この場のすべての子どもたちが、わたしがハンドルを握った瞬間を見ている。初めてエンジンをかけた瞬間を。車が動き出す瞬間を・・・」
 アンセルはヴィトールドに言った。
「ヴィトールド・・・あなたは、教育の大切さを教えてくれた。あなたはかつて、子どもたちに対して大人ができることを説いた。そして、本当の教育を実践した。あなたは、子どもたちのために、自分の命さえ与えた。過失ではあったが、わたしは自分の子どもたちの命を危険にさらした。あなたの命を奪った。そんなあなたの前で、わたしはさらに罪を重ねることはできない」
 そして、コジアンに向かって言った。「子どもたちの前で、わたしを嘘つきにしないでくれ。教育者は、子どもたちの手本でなくてはならないんだよ、ベリエール」
 コジアンはうなだれた。
「わかったら、医者を呼んできてほしい。この人にとっては手遅れかもしれないが、子どもたちの手当が必要だ」アンセルはそういった。
 その言葉を聞くと、近くにいた大人たちも魔法が解けたかのように動き出した。30分たたないうちに、子どもたちはすべて適切な治療を受け、ヴィトールドは教会の中に運び込まれ、警察官がその場に呼ばれた。
 シャルロットは、つい数十分前に葬儀の打ち合わせをした司祭と再び顔を合わせた。
「・・・きょうは、この人の誕生日だったんです」シャルロットが言った。「わたし、彼に『お誕生日おめでとう』と言っていなかったんです。誕生日のプレゼントを渡していなかったんです。今度生まれてくる子どものことで、相談をしていなかったんです。彼に、子どもの名前を決めてほしかった。一緒に、子どもの誕生を迎えたかった。彼に子どもの顔を見せてあげたかった。生まれてきた子どもを初めて抱いてもらうとき、彼がどんな顔をするか、ひとめ見たかった」
 そう言って、シャルロットは涙ぐんだ。
「彼は、あんなに女の子の誕生を望んでいたのに、わたしは、とうとう娘を抱かせてあげることができなかった・・・ごめんなさい・・・」
 そう言うと、シャルロットは、ヴィトールドのネクタイを直した。そして、バッグから小さな箱を出し、自分で包みを開け、ヴィトールドのネクタイに新しいネクタイピンをつけた。
「トールディ、お誕生日おめでとう」
 そう言うなり、シャルロットはヴィトールドの遺体にすがりついて泣き出した。
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