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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第88章

第1611回

 シャルロットは、引き出しを全開しようとしたが、なかなか開かなかった。どうやら、何かが引っかかっているようだ。かの女は、すきまにひっかかったノートを苦心して取り出し、引き出しを完全にあけた。見ようと思ったわけではないが、破れたページの内容が目に入った。

ヴィトールドは、スターシェックをわたしの息子だと思っているフシがある。

 シャルロットはそれを見て驚いた。かの女は、ノートから目をそらすことができなかった。かの女の目は次の行へと移っていた。

確かに、スターシェックはわたしに似ている。もしかすると、彼はほんとうにわたしの息子なのかもしれない。最近の彼を見ていると、そんな気がしてならない。ヴィトールドもそう思っているのか、近頃、わたしが彼と一緒にいるとき、わたしたちを見る視線がおかしい。

「スターシェックがロジェの息子のはずはないわ」シャルロットは独り言を言った。「・・・だけど、確かに、あの頃のトールディは変だった」
 シャルロットは、息子たちの顔を思い浮かべていた。一番上のスタニスラスは、エマニュエル=サンフルーリィに似たところがある。髪と目の色は祖父譲りに間違いない。それに対して双子は、クラリス=ド=ヴェルモンに似た外見だ。同じザレスキー一族といっても、彼らはヴィトールドよりルイ=フィリップ=ド=ルージュヴィルに似ている。3人は、どうやら母親側の血を多く受け継いだようだ。しかし、フェリシアンはヴィトールドに似ている。おそらく、ヴィトールドの祖先にフェリシアンにそっくりな人間がいたに違いない。ただ、ヴィトールド自身、自分の両親を含む親戚たちをよく知らないので、フェリシアンが両親のどちらに似たかよくわからないようだ。ヴィトールドは、自分に一番よく似たフェリシアンを溺愛していた。
 いや、ほんとうにそうだろうか?
 ヴィトールドは、スタニスラスのために絵本を書いた。そんなことをほかの息子たちのためには、一度もしたことがなかったのに。スタニスラスは、彼にとって特別な息子だったのだ。最初に生まれた子ども。自分の跡継ぎ。彼は、ほかの子どもたちよりもスタニスラスと過ごす時間が長かった。フェリシアンが誕生するまでは。
 そうだ。フェリシアンが生まれてから、ヴィトールドは変わった。彼の目には、ほかの子どもたちが映っていなかったかのように、フェリシアンだけをかわいがった。フェリシアンが自分に似ていたからだろうか?
 シャルロットは考えを中断し、ノートをぱらぱらめくった。その最後のページには、こんな言葉が書かれていた。

もし、今、ヴィトールドの身に何か起こったら。自分とシャルロットとスターシェック・・・3人で本当の家族のように暮らしたらどうなるだろう?・・・その誘惑に勝てなくなりそうな自分が怖い。

 ロジェがそんなことを考えていたなんて。
 そういえば、ロジェは以前、そんな小説を書いたことがあった。じっくりと読んだわけではないのでよく覚えていないが、リオネルがあらすじを教えてくれた。小説の名前は、確か<破滅>だった。
 シャルロットは立ち上がり、本棚の方へ歩き出した。ロジェの書いた作品なら、そこに全部そろっているはずだ。
 シャルロットは本を手に取り、立ったままページを繰った。その小説を最初から全部読むのはこれが初めてだったはずだ。結婚してからスターシェックが誕生したばかりの頃までに書かれた小説は、一つも読んでいない。たとえヴィトールドのものでさえ目を通していなかった。子どものことで頭がいっぱいだったからだ。
 本を持つ手が震えてきた。ロジェの思いを知ってから小説を読んだことで、その小説はロジェの告白に思えた。小説に出てくるのは主人公、いとこのヴィルジニー、ヴィルジニーの夫ユージェーヌの3人が中心だ。主人公(これがおそらくロジェだ)は、いとこのヴィルジニー(実際にはまたいとこのシャルロット)とT城を思わせる館で暮らしている。そこに現れたユージェーヌ(ヴィトールド)とヴィルジニーは恋に落ち、婚約する。ところが、ユージェーヌは結婚前にヴィルジニーを誘惑してしまった。主人公はたまたまその現場を見てしまい、動転した。
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