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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第102章

第1874回

 シャルロットは決心した。やはり、誤解を解くべきだ。恥ずかしいが、彼に話せる人間は自分しかいない。
 シャルロットは泣いている彼の頭をなでながら、こう言った。
「わたしは、あの晩のことを思い出すまいと何度も思ってきたわ。あなたもそうだったのね。つらい思いをさせてごめんなさい」
 ジークフリートは涙に濡れた顔を上げた。フリーデマンと同じ水色の目がシャルロットを見つめた。
「でも、あなたは一つだけ誤解している。彼は、決して乱暴なことはしなかったわ」
 ジークフリートは驚いたような顔をした。
「彼がしたことは・・・乱暴とは違うの」シャルロットは言いかけて、少し考えた。そして、言葉を選んでこう言った。「あなたを子ども扱いしたくはないけど、これは大人の問題なのよ。そして、あなたも大人になったらきっとわかると思うの。大人の男性は、女性たちと、その・・・ああいうことをしてみたいと思うようになるものなの・・・」
「わたしは、決してそうはならない・・・」
 シャルロットはほんの少しほほえんで彼の言葉を遮った。「いいえ、きっとそうなるわ」
「なりません。愛する女性はただ一人だと決めています」
「あなたのおじさまは、たくさんの女性たちとつきあっていたのよね」ジークフリートが頷くと、シャルロットは続けた。「あなたも、もっと大きくなると、彼の気持ちがわかるようになると思うわ」
 ジークフリートは顔をしかめた。「想像できません・・・」
 シャルロットはまじめな顔で言った。
「そうね、誰でも最初はそう思うのよ。彼も、昔はそうだった。どこかで間違えたのよ」
 ジークフリートは少し驚いたような顔をした。
「男女は、あれをしないと、子どもができないのよ」シャルロットは単刀直入に言った。「だから、あなたも家庭を持って、必ず誰かとそうしたいと思うはずなの」
 ジークフリートは少し考えてから訊ねた。
「・・・彼は、たくさんの女性とつきあってきたけど、そんなにたくさんの子どもが欲しいと思っていたのかしら?」
 シャルロットは返事に困って、眉をしかめた。
「なんて返事したらいいか悩む問題ね」シャルロットが言った。「でも、あなたはおじさまを見ているのだから、疑問に思うのは当然よね?」
 そして、こう言った。「普通の人は、家庭を持たないとあそこまではしないのよ。ただ、愛する女性を見つけることができないと、見つけるまでいろいろな女性とつきあってみようとするような人もいるわ。彼のようにね。いつか愛する女性と巡り会って、幸せになりたいと思うから、なんでしょうね。だから、若いうちに大事な女性を見つけられた人は、とても幸せな人だと思うわ。あなたもそうだったらいいわね」
 ジークフリートも困ったような表情を浮かべた。その女性は、今、彼の目の前にいるのに・・・。
「それから、もう一つ大切なことがあるんだけど」シャルロットが言った。「確かに、世の中には、女性に乱暴なことをする男性も存在するわ。それは否定できない」
「わたしは、女性に暴力は振るわない」ジークフリートはきっぱりと言った。「女性がいやがることは、けっしてしない」
 シャルロットは頷いた。「そうね、あなたは、決してそんなことはしないでしょう。あなたは、強い男性だから。強い男性は、誰に対しても優しくなれるものなのよ」
 ジークフリートは頷いた。
 シャルロットはゆっくりと息を吸ってから、こう言った。「普通、女性が彼にとって特別な女性だったときには、男性は決して女性に乱暴なことはしないものなのよ。あれは、男女の愛情表現の一つでもあるの」
 ジークフリートはまだ疑い深いまなざしでシャルロットを見ていた。
「あなたのおじさまは、わたしと結婚したいと思うくらいわたしのことが好きだと、あなたも認めたのよね」ジークフリートが頷くと、シャルロットも頭を振った。「ということは、つまり、彼は、わたしに乱暴なことをするはずはなかったということよ」
 ジークフリートはまだ黙っていた。
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