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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第一部」
第12章

第215回

 結局、ルイ=フィリップはアレクサンドリーヌを選んだ。
 彼は、クラリスの結婚式でゴーティエ=ド=ティエ=ゴーロワと再会したが、ゴーティエは彼らと決して目を合わせようとさえしなかった。挨拶どころか、一言も口をきかなかった。ゴーティエとルイ=フィリップはそうすることをあらかじめ決めていたのであるが、ゴーティエはその事実を、ついにクラリスにさえ打ち明けなかったのである。そこまでして、ゴーティエはルイ=フィリップとアレクサンドリーヌを守ろうとした。
 ルイ=フィリップとアレクサンドリーヌは、1895年3月5日にスイスのローザンヌで結婚式を挙げた。姉のジュヌヴィエーヴとアルトゥールのカップルとの合同挙式、という変わった結婚式であった。その挙式には、ルイ=フィリップの兄姉たち(アレクサンドルとクラリス)しか知り合いの出席はなかった。ジュヌヴィエーヴ・アレクサンドリーヌの兄姉が出席しないのは当然としても、アルトゥールの義理の兄たち(の一人は、ロベール=フランショームである)は、アルトゥールの母親の強い反対で参列しなかったのであった。アルトゥールの母親、フランショーム家当主ジョルジェット=フランショームは、自分の息子がザレスキー一族の青年と義兄弟になる、ということがどうしても許せなかったのである。
 こうして、二組の夫婦は、ローザンヌでの生活を始めた。
 アルトゥールとジュヌヴィエーヴは、病院での実習を行いながら、就職活動をしていた。
 一方、ルイ=フィリップは、2年前からローザンヌ大学で生物学を学んでいた。彼は、医者の資格を取ったものの、学生時代に興味を持った<染色体>を、権威者と呼ばれるアリスティード=ドーラン教授に学ぶため、ローザンヌ大学に入る決心をしたのである。
 アレクサンドリーヌは、ルイ=フィリップが何度勧めても、復学には応じなかった。かの女は、あの事故の後遺症をほとんど残さずに回復していた。ピアノを弾くのには、なんら不自由はなかった。しかし、かの女は事故以来、音楽に対する情熱を失ってしまった。そのかわり、かの女は、ローザンヌ大学の医学部に入りたいと言って周囲を驚かせた。結婚した年の秋、かの女は医学部に入学した。
 ただし、かの女は、12月になって<産休>を取らなければならなかった。大きなおなかをして学校に通うのが難しくなったためである。
 子どもは、12月25日に誕生した。男の子であった。彼らは、子どもにアレクサンドル=マリー=フィリップ=ド=ルージュヴィルと名付けた。それは、ルイ=フィリップのきょうだい3人の名前を上から順に並べた名前であった。そして、それは、アレクサンドリーヌの名前にも由来した。
 彼らは、子どもを<アレック>と呼ぶことに決めた。子どもの伯父アレクサンドルは<アレックス>という愛称だったし、子どもの父親は<フィル>である。彼らと間違えないようにするには、違う愛称を考えなければならなかったのである。
 しかし、彼らの幸福な気分は長続きしなかった。この呼び名になれる前に---というには、あまりに前過ぎるほどだったが---アレックは突然姿を消した。生まれてからわずか2日後である。アレクサンドリーヌはショックで寝込んでしまったため、ルイ=フィリップ一人で、考えられるあらゆる手段を使って必死に子どもを捜した。だが、子どもはとうとう帰ってこなかったのである。
 ルイ=フィリップが最後に思いついたのが、マルグリート=ド=ティエ=ゴーロワの恨み、であった。
 ただし、マルグリートにはアリバイがあった。かの女は、クリスマスを静養先の北フランスで過ごしていた。12月25日付のゴーティエにあてた手紙に押されていた消印は、明らかに当日そこで投函されたものであることを証明していたのである。
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