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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第一部」
第14章

第258回

 1903年6月、ドクトゥール=ド=ラ=ブリュショルリーと名乗っているルイ=フィリップは、家族を連れてミュラーユリュードの新居にうつった。
 彼は、ローザンヌ時代からの使用人を厳選していた。特に口が堅い人物だけに絞ったのである。
 彼の本名を知っているのは、シャルロットの乳母フェリシアーヌ=ブーレーズ、長年執事を務めていたシュミット家の人たちだけであった。その他で言えば、いとこのマドレーヌ=フェランとアンブロワーズ=ダルベールだけであった。
 彼は、自分の過去さえ偽っていた。それについては、アンブロワーズ=ダルベールさえ全貌を知らされてはいない。
 彼の<公式なプロフィール>は、こうである。彼は、ローザンヌから来た学者である。妻は、前年に誤って毒を飲んで死んだ。子どもたちは死んだ妻の連れ子で、上の娘はかの女の前の夫の姓を名乗り、前夫が亡くなったときにおなかの中にいた下の娘は彼の姓を名乗っている。子どもたちは、<父親>である彼を、いつの間にか<ペール=トニィ>という愛称で呼ぶようになっていた。
 彼は、ミュラーユリュードに越してくる時点で、自分の兄姉たちとも親戚づきあいをしないことを手紙で知らせていた。彼らも、ルイ=フィリップの妻が亡くなった事情を知っていたので、事件が解明するまでは・・・と、この提案に同意したのである。ルイ=フィリップは、特に、事件後半身不随になってしまった姉のクラリスのことが気にかかっていたが、自分から問い合わせすることさえできなくなったことを気に病んでいた。しかし、隣町に住んでいるのだから、噂は耳にはいるだろう、と自分を慰めるしかなかった。
 自分の親戚とはこうして疎遠になったのであるが、アレクサンドリーヌの親戚とはそうも行かなかった。
 家の隣にできた研究所に、義理の兄アルトゥール=ド=ヴェルクルーズがやってきたのである。彼と研究することは、以前からの約束であった。そして、アルトゥールの子どもたちに音楽を教える、という名目で、ロベール=フランショームまで屋敷に出入りするようになったのである。ただ、二人とも、可能な限り秘密を守ってはくれた。
 研究所には、できてから3ヶ月の間に、3人の医者が駆けつけている。内科医のクリストファー=テニスン、アレクサンドル=シャルパンティエ、そして外科医のブリューノ=マルローである。これにアルトゥールとアンブロワーズをくわえた5人が、後に<ドクトゥール=ド=ラ=ブリュショルリーの5人組>と呼ばれることとなる。ただ、この時点では、アンブロワーズはまだ高校生に過ぎなかったのであるが。そして、屋敷内、研究所内を通して<ドクトゥール>という称号のみで呼ばれる人物は、ただ一人、ドクトゥール=ド=ラ=ブリュショルリーのみであった。他の4人は、<ドクトゥール=マルロー>のように姓をつけて呼ぶ習わしであった。
 さて、ドクトゥールは、自分の二人の娘と、研究所に来た医者たちの家族と、ミュラーユリュードに来てから雇った使用人たちの子どもたちのために、家庭教師を雇った。オーギュスティーヌのために雇われた家庭教師であったが、もともと学校の先生出身の彼は、いつのまにか、屋敷中の子どもたちを相手に授業するようになっていたのである。研究所の子どもたちは、学校に行くか家庭教師に勉強を教わるかという選択を迫られたとき、この研究所が町はずれの不便なところにあったという立地条件も左右し、ほとんどの子どもたちが家庭教師を選んだのである。
 シャルロットのゆりかごも、この<勉強部屋>に置かれていた。かの女も、その授業を聞いていたのである。まもなく、家庭教師は、子どもたちのうちでシャルロットが一番出来がいいのでは、と疑いだした。しかし、ドクトゥールは、彼の言葉を一笑に付した。まさか。まだ一歳にならない子どもに何がわかるというのだ?
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