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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第一部」
第14章

第260回

 1903年のクリスマスが近づいてきた。
 オーギュスティーヌは、ミュラーユリュードでの最初のクリスマスの企画として、子どもたちだけでクリスマスの劇を上演する計画を立てていた。もちろん、6歳のオーギュスティーヌだけではその計画は実現しない。かの女は、ロジェを頼ったのである。文章を書くのが好きなロジェが台本を書き、オーギュスティーヌが音楽を作った。
 オーギュスティーヌは、小さな子どもたちを集め、楽譜の読み方の特訓を始めた。その子どもたちは、天使の役で、大天使ガブリエル(オーギュスティーヌがこの役であった)と一緒に、馬小屋で生まれた世界の王をたたえる歌を歌うことになっていた。その合唱をするため、オーギュスティーヌは子どもたちを特訓することにしたのである。シャルロットは、先に音楽の方を覚えてしまったので、退屈そうに楽譜を見つめていた。やがて、音譜を読むコツを覚えてしまうと、かの女は練習を抜け出すようになった。
 その練習を抜け出していた人間がもう一人いた。貢ぎ物をもって現われる三人の賢者役のひとりであるコルネリウス=ド=ヴェルクルーズであった。彼の出番も少ない。たった一曲、三重唱曲を覚えるだけの役柄で、しかも、その曲を覚えてしまってからは、みんなと一緒にいることが苦痛でならなかったのである。
 シャルロットとコルネリウスは、生まれながらに婚約させられていた間柄であるが、あまりお互いを知らなかった。兄であるロジェとは、小説のことで一緒にいることが多かったが、コルネリウスとは共通の話題がなかったのである。さらに、コルネリウスは物静かな少年で、自分からシャルロットに近づいていったりはできなかったのである。しかし、シャルロットは、コルネリウスと一緒だとなぜかくつろげた。コルネリウスは、二人きりのときには、かの女にピアノを弾いて聴かせた。オーギュスティーヌのように自分の作品を聞かせるのではなく、常に誰か他人が作曲した曲であったが、誰よりも美しい音色でピアノを奏でる彼が、シャルロットは好きだったのである。そして、幸せそうに自分の演奏に聴き入っている女の子と一緒にいて、コルネリウスは同じように幸せだった。
 しかし、クリスマスが近づくにつれて、大人たちの様子は暗くなる一方だということにシャルロットは気づいた。
 12月16日、研究所は休みだった。
 マドレーヌ=フェランは、オーギュスティーヌとシャルロットに黒い服を着せた。そして、二人を教会に連れて行き、<天国のママンのために祈っていてね>と言ったのである。かの女もとても悲しそうだ、とシャルロットは思った。ドクトゥールは、これまで見たことがないくらい沈んだ顔をしていた。
 シャルロットには、大人たちが悲しんでいる風景しか見えなかった。
 しかし、彼らは駆引きをしていたのである。
 アルトゥール=ド=ヴェルクルーズは、ドクトゥールが<秘密>を知っているのかどうか探っていた。この一年、ドクトゥールの様子を観察していたが、彼はアレクサンドリーヌの死を心から悼んでいるようにしか見えなかった。死んだのが実は自分の妻ではないということを知っているようには、全く見えなかったのである。アルトゥールには、ドクトゥールがすべてを知っていて芝居しているとは思えなかった。
 一方、ドクトゥールは、死んだのは実はアルトゥールの妻のジュヌヴィエーヴだということを知られてはいけない、と心の中で言い聞かせていた。そして、自分は、リネットの死を心から悲しんでいる夫の役をちゃんと演じているだろうか、と自問自答していた。アルトゥールは妻の死を残念には思っていないということを、彼はよく知っていた。むしろ、アルトゥールにとっては、妻が死んだと公表してしまった方が好都合であった。彼は、アルトゥールが、自分の妻よりむしろロジェとオーギュストの母親の方を愛していたことを知っていた。エミリーの離婚が成立している今、ジュヌヴィエーヴの死を隠す意味は全くない。そうしないのは、それを知らないからだ。
 二人とも、相手が本当のことを知っていることを知らなかった。そして、知っていることを知られないように芝居を続けねばならなかったのである。
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