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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第一部」
第16章

第289回

 1905年の夏、ドクトゥール=ド=ラ=ブリュショルリーは、3つ目の博士号である物理学の博士号を取った。ミュラーユリュードではそれが話題になったが、なんせ狭い町のことで、そのニュースが広まって一週間経たないうちに、サント=ヴェロニック校のアドルフ=ド=ラグランジュ校長は、自分の学校の物理の教師として招待したいと言ってきた。サント=ヴェロニック校というのは、かなりユニークな学校だと聞いていたし、アンブロワーズ=ダルベールやロジェ=ド=ヴェルクルーズが通っていたので、ドクトゥールは興味を持ってその話を引き受けることにした。
 それを聞いたアンブロワーズは一言言った。「ドクトゥールって、本当に欲がないんですね。わたしなら、ヴィルフランシュ市の大学から声がかかるのを待つのに・・・」
 ヴィルフランシュ市は、オート=サン=ミシェル駅から列車で30分ほどのところにある、このあたりでは一番大きな町であった。
 ドクトゥールは笑った。「かからないかもしれないだろう? これまでだってかからなかったんだからね」
 そういうわけで、ドクトゥールはその年の新学期からサント=ヴェロニック校で物理を教えることになったのである。
 ところで、ミュラーユリュードというところは、元々隣町のオート=サン=ミシェルを含むその一帯の領主の城だった。その城が造られたのはかなり古い話で、フランスとイギリスが戦争していた時代だったといわれているが、本当のところははっきりしていない。3種類残る文献には、それぞれ別の記述があり、定説となるものはない。そのうちの一つ、城の城主だった一家の子孫たちに残されているその家の主たちの歴史を書きつづった書によると、領主は、戦争から領民を守るため、自分の城と住民の住居、教会、商店などを城壁の中に作った。そして、城壁に4つの門を作り、そこからしか出入りできないようにした。その城壁は、当時としては完璧なもので、どんな敵も城壁の中に進入することはできなかった。領民たちは、その壁を誇りに思っていた。<荒れた城壁(ミュラーユリュード)>という名前の由来は、その城壁の中に家を建てられなかったオート=サン=ミシェルの人たちが、そうした壁の中にいる人たちを皮肉った言葉だった。城壁の中の繁栄ぶりと、治安の安定により、城壁の周りにも人が集まり始め、やがてフランス革命後にミュラーユリュードという町になったときには、町の範囲にはその城壁のまわりも含まれていた。
 サント=ヴェロニック校というのは、この町では---というより、この近隣で唯一の私立の学校だった。町の中央部(つまり城壁の中)に位置する4つの大きな建物のうちの一つで、もともとはサント=ヴェロニック教会の付属の学校だった。しかし、1789年の革命の後で、学校そのものが変わった。ただ、昔聖歌隊を育てていた伝統から、この学校は音楽教育が盛んで、入試には音楽の試験があることでも知られている。この学校の生徒は、何か楽器を弾くとか上手に歌を歌うとか、何か音楽に関係する特技を持っていた。とくにオーケストラ教育に力を入れていて、ここのオーケストラは<ソサイエティ>という通称で有名な存在であった。
 シャルロットは、なぜかサント=ヴェロニック校が好きだった。かの女は週に3回、ドクトゥールが授業をするとき一緒について行った。しかし、かの女はドクトゥールの講義ではなく、最上級生だったアンブロワーズ=ダルベールの隣に座って、一緒に授業を受けることを好んだ。授業の邪魔をしたらいつでも追い出す、という条件で入り込んだのであるが、かの女は邪魔をするどころか、クラスの生徒も驚く優等生ぶりを見せ、マスコット扱いされて愛された。教師たちは、ドクトゥールに、かの女を正式に入学させて勉強させるべきだと説いた。ドクトゥールは、かの女の3歳という年齢を考え、その案を真剣に検討するつもりはなかった。ただ、このままにして置くわけにも行かない・・・とは考えていた。
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