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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第一部」
第16章

第294回

 1906年12月16日、この日は例によって研究所が休みの日であった。
 ドクトゥールはオーギュスティーヌとシャルロットだけを連れて、アレクサンドリーヌの命日のミサに出かけた。彼は、このころにはコルネリウスたちを連れて行くのをやめていた。アルトゥールさえ出かけなくなっていた。ただ、マドレーヌ=フェランは同行した。かの女は、現在はドクトゥールの秘書的役割を果たしていた。ドクトゥールが出かけるところにはどこにでもついていったのである。
 その日、アルトゥールは朝から自分の部屋に閉じこもっていた。夕方、ドクトゥールが彼の部屋に行くと、彼は明かりもつけずに、机に両肘をついて頭を抱えたままじっとしていた。そのあまりに絶望しきった様子を見て、ドクトゥールは声をかけるのをためらった。
 アルトゥールは顔を上げた。机の上に一通の電報があった。彼は、それを指さした。
「・・・フィル、エミリーが死んだんだ」
 ドクトゥールは、フィルと呼ばれたのは久しぶりだと思った。ちょっと間をおいた後、その言葉の意味が伝わった。
「・・・それは、お気の毒に・・・」
「お気の毒、か。きみにとってはそうだろうね。わたしは、この世で大切だった最後のものを失った。それがどんなことなのか、初めてわかったよ。こんなことになるんだったら、ずっと一緒にいてやるべきだった。エムは、わたしの妻になるべきだったんだ・・・」
「じゃ、どうしてそうしなかったの? そもそも、きみは、エミリーさんを愛していた。それなら、なぜヴィーヴと結婚したんだ?」
「きみがヴィーヴを愛していたからだ」そう言うと、彼は初めてドクトゥールの方に向き直った。
 ドクトゥールは驚いて彼を見つめた。
「むかし、クラリスがわたしたちに聞いたね。『あなたたちは、本当に憎みあったことはないの?』って。わたしは、『まあ、ないと言っておきましょうか』と答えた。わたしは、ないと断言しなかった。あったんだから」彼は口の端に笑いを浮かべた。「きみは天才少年だった。ずっと成功し続けていた。それを見ていて、嫉妬しなかったと考えるのは、まあ、きみくらいのものじゃないのかな。わたしは、きみがヴィーヴを愛していることに気づいたから、ヴィーヴを誘惑したのさ。もちろん、本気じゃなかった。かの女の気をひくのは簡単だった。きみはまだ子どもだったし、わたしには、すでに子どもがいたんだし・・・」
「・・・そんな・・・。エミリーさんの気持ちを考えなかったの?」
「エミリーとは、いずれは結婚するつもりだった。しかし、離婚交渉中に、きみに気づかれてしまった。きみは、ヴィーヴに近づこうとしたし、ヴィーヴの方も心が動きかけているように見えた。だから、先制攻撃をかけて、ヴィーヴにプロポーズしたんだよ」彼はため息をついた。「ヴィーヴと離婚することだってできたはずだった。きみが邪魔しなかったらね」
「わたしが、邪魔した・・・?」
「そうさ。ヴィーヴと喧嘩して、家を出たときのことだ。わたしは、離婚する決意を固めていた。かの女の気持ちもわたしから離れていたし。しかし、きみが粘っているうちに、ヴィーヴの妊娠がわかった。ああなっては離婚はできない・・・。ミューをきみに押しつけたのは、その復讐さ」
 ドクトゥールは思わず絶句した。
「わたしは、エミリーの後を追う。死ぬ前に、もう一つだけきみに言っておきたいことがある。なぜわたしが死のうとしているのか・・・愛するものを失うつらさに匹敵するような苦しみを、きみにも知っておいてもらおうと思ってね・・・」そう言うと、彼は例のポーカーフェイスを浮かべた。「わたしは、1902年12月16日以来、いつでもエミリー=ド=マルティーヌと再婚できた。・・・これが、何を意味するか、わかる?」
「・・・1902年12月16日以来・・・って・・・?」ドクトゥールは青くなった。
「そう。あの日死んだのは、わたしの妻のジュヌヴィエーヴ=ド=ヴェルクルーズ・・・。リネットは生きているよ。どこにいるのか知らないけどね」
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