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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第一部」
第17章

第319回

 ドクトゥール=ド=ラ=ブリュショルリーは、もし自分が死んで、遺体が見つからないときは、クラリスと同じ墓地に埋葬して欲しい、と走り書きのメモを残していた。そのときは、<ルイ=アントワーヌ=ド=ラ=ブリュショルリー>として葬式をして欲しい、と。
 その葬儀は、とても寂しいものだった。遺体がない親子の葬式。ドクトゥールの生前の意思通り、ごくわずかの人たちだけが集まり、形だけの葬儀と埋葬が行われたのである。
 そこに集まったのは、研究所の人たちを除いては、コルネリウス=ド=ヴェルクルーズ、エマニュエル=サンフルーリィ、ロベール=フランショームといったところであった。ほかに何人か、ドクトゥールの遠い親戚の人たちが来ていたくらいであった。
 葬儀は、サント=ヴェロニック教会で行われた。それを取り仕切ったのは、ブリューノ=マルローとアンブロワーズ=ダルベールだった。彼らの<所長代理>としての初めての仕事だった。二人は、ドクトゥールにかわり、研究所を守っていく責任を引き受けたのである。彼らにとっては、つらい仕事であった。ブリューノは葬儀全般を担当し、アンブロワーズは墓地の方を担当した。アンブロワーズは、クラリスの墓の隣に、クラリスと同じ白い石で師の墓を作った。白い石が彼にふさわしく思えたのである。
 コルネリウスは、その新しい墓の前から動こうとはしなかった。ロベール=フランショームは、彼に自分と一緒に帰るように促したが、コルネリウスの目に涙がたまっているのを見ると、その決意が揺らいだ。ロベールは、彼が泣くのを見たのは、これが初めてだったからである。
「ロビーおじさま、お願いだから、言ってちょうだい。ロッティは死んでいない、って! ぼくは、ひとりぼっちじゃないんだ、って!」コルネリウスは、そう言うなり、声を上げて泣き出した。
 ロベールは彼を抱きしめていた。「そうだ、シュリーは生きているよ。そう信じなさい、コルネリウス・・・」
 コルネリウスは泣き続けた。泣くということは、こんなに心地いいものだとは思わなかった、と彼は思った。
 以前、シャルロットは、どうして彼に泣かないのかと訊ねたことがあった。そのとき、彼はこう答えた。『どうしてぼくが泣かないのか教えてあげるよ、ロッティ。パパは、ぼくに強くなれと口癖のように言っていた。強い子は決して泣かない。泣くのは、自分の負けを認めることなんだ、ってね。ぼくはね、泣きたくなっても、いつも、泣くまいとして我慢するんだ。そして、いつも、自分は強いんだって思いこもうとしている。でも、ぼくは・・・ほかのことは我慢できても、きみがいないことを我慢できるかどうかだけはわからないんだ。ぼくは、きみが死んだら、もう生きていたくないと思うよ。だから、ぼくも、きみの後を追う』
 その答えを聞いて、シャルロットは泣きながら言った。『だめよ、ドンニィ。それだけは、何があっても許さないわ。あなただけは死んじゃだめ。わたしの分も生きて欲しい。そして、あなたは、ロベールおじさまみたいに、みんなにこう言ってちょうだい。《ユーフラジーは、わたしの中に生き続けています》って・・・』
 コルネリウスは、ロベールを見つめた。ロベールも悲しそうな目をしていた。
「きみにだけは、こんな苦しみを味わわせたくなかった・・・」ロベールはつぶやくように言った。
 コルネリウスは、ロベールに向かって首を振った。
「・・・ロッティは、こう言ったんです。『あなたは、ロベールおじさまみたいに、《ユーフラジーは、わたしの中に生きています》と言ってちょうだい』って・・・」コルネリウスが言った。「ぼくは、生きている限り、かの女との誓いを守ります。ロビーおじさま、ぼくに力を下さい。ぼくは、あなたみたいに、強く生きていきたい・・・」
 ロベールは、コルネリウスの肩に手を乗せ、力無くつぶやいた。「わたしは、強くはないよ、コルネリウス・・・」
 そう言うと、ロベールはコルネリウスを離した。そして、ユーフラジーの墓の前から、クラリスの墓の方へ向かって歩き出そうとした。
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