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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第18章

第323回

 雪は、まだ降り続いていた。満員の馬車は、もう何台もナターリアの前を過ぎていった。そうこうしているうちに、かの女はブルマイスターの家に着いていた。ただ、着いた頃には具合が悪くなっていて、ブルマイスターはかの女を見たとたん、今日の練習は無理だと判断し、馬車を呼んでかの女を帰宅させたのである。
 かの女は帰宅するなり、ソファに倒れ込んだ。かの女の世話をしているただ一人の使用人---もともとはかの女の乳母だったサンドラが、かの女の様子を見に来た。
「・・・大丈夫、ただ、ちょっと具合が悪かっただけよ・・・」かの女はそう言って、サンドラを部屋から出した。
 サンドラが出て行った後、ナターリアはテーブルの上にあった写真を見た。ウワディスワフとかの女自身の写真だった。彼は、生まれたばかりの赤ん坊を抱いていた。そして、写真の前には、彼がフランスから出した手紙が置かれていた。
 彼は、1ヶ月前から、娘を連れて故郷のフランスに帰っていた。ナターリアは同行しなかった。彼らの結婚は、彼の母親の大反対にあった。かの女が一緒について行っても、彼の母親からは歓迎されないだろう。かの女は、ついて行きたくなかった。それに、来月のブルマイスターとのリサイタルのこともある。
 出かける前、彼は、今度こそ母親を説得するからね、と約束した。そして、11月23日、彼は娘を連れて出発した。彼は、毎日、旅先から手紙を書いた。24日付の手紙は、クリスマス前に届いた。25、26日付はクリスマス=イヴに、27、28日付はクリスマスに届いた。29、30、そして12月1日付はその翌日に届いた。それからは、彼から全く手紙が届かなかった。あのきちょうめんなウワディスワフが、いきなり手紙を書かなくなったなどというのは不思議なことだった。彼は約束を違える人ではなかった。ということは、彼の身に何か起こったのではないだろうか。あるいは、娘の身に・・・。ナターリアは、ふっとそんなことを考えた。
・・・いやね、ちょっと具合がよくないと、何でも悪い方へ考えるんだから・・・。
 かの女は起きあがろうとして、一通、まだ封が切られていない封筒がのっているのに気づいた。
 よかった、ウワデクはちゃんと手紙を書いてくれたわ、とかの女は思った。しかし、よく見ると、それは彼の筆跡ではなかった。かの女は、暖かい暖炉の前に行って、手紙の封を切った。


ナターリアさん、
 今日は、あなたに不幸な知らせを伝えねばなりません。これまでも、わたしがあなたに手紙を出すときには、いい内容の手紙はありませんでしたね。だけど、今度の手紙ほど不幸な知らせはないでしょう。ウワディスワフが死にました。わたしは、その様子を知らせるために、ペンを取りました。彼は手紙を書いていたようなので、あなたも彼が27日にここについて、12月1日までここにいたことは御存知でしょう。彼は、2日にグルノーブルの近くで、列車事故に巻き込まれ、ブローニャをかばって命を落としました。彼は、ブローニャを、テオドール=フランク氏に見せるつもりだったのです。彼の時計は、10時12分をさしたまま止まっていたそうです・・・。
 彼の葬儀は、グルノーブルで行う予定です。そして、わたしたちは、彼を、彼の父親の隣に葬ります。ブローニャは、わたしがこのままフランスで育てます。わたしの息子が、命を投げ出してまで助けた子を、わたしは手放したくありません。
 あなたは、そのままワルシャワにとどまって、ウワディスワフのかわりとなる人を捜して、彼の分も幸せになって下さい。
                                         アンヌ=スタニスワフスカ


 手紙を持つ手が震え、手紙は下に落ちて、暖炉の火に反射したように真っ赤に輝いた。
 ナターリアはショックを受けていた。しかし、かの女は泣かなかった。泣くことはできなかった。彼の死が、必ずしも彼にとって不幸だとは限らないと思えたのである。
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