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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第18章

第325回

 彼らがワルシャワに行ったのは、その直後だった。
 ウワディスワフは、どうしても音楽から離れたくなかったので、写譜の仕事を始めた。ナターリアは伴奏ピアニストとして、かつてのウワディスワフの友人たちとくんでステージに立つことを選んだ。ウワディスワフの友人たち、中でも彼のベルギー時代からの友人のヴァレリアン=ブルマイスターは、献身的とも言えるくらい二人のために働いた。二人は、ブルマイスターがナターリアを愛してしまっていることにだけは気づかなかった。ブルマイスターが彼らの援助をするのは、ウワディスワフのため、というよりは、ナターリアが不幸になるのを見ていられなかったためだったのである。
 ワルシャワの生活に慣れてきた頃、ウワディスワフは、一人の画家と知り合った。その画家は、セバスティアン=ロストフスキーという名前だった。彼は、本名よりむしろフランス留学時代から用いている通称セバスティアン=ローストという名前で知られていた。ナターリアとウワディスワフが散歩しているときに、彼が声をかけてきたのがきっかけだった。彼は、のちに彼の代表作の一つとされる<イエズス=キリストの受難>という7枚シリーズの大作に取り組もうとしていた。彼は、キリストのモデルになる人間を捜していたのであった。
 彼は、有名な画家から、キリストのモデルを頼まれたことに驚き、その大役を引き受けたのである。その絵は、ウワディスワフの家でスケッチされた。ローストは、3年かけて7枚の絵を完成させた。
 ローストは、絵を描いているとき、ナターリアにピアノを弾かせた。彼の指示は的確だった。自分が描いている絵にふさわしい音楽を、彼は自分で選び出せたのである。曲は、ベートーヴェンだったりショパンだったりアンリ=ロランだったりした。ナターリアは、彼がいろいろな曲を知っていることに驚いたが、彼の方も、自分のイメージ通りの演奏ができるかの女に驚いていたのである。
 7枚の絵ができあがるまでにも、ナターリアは二人の子どもを生み、二人ともなくしていた。ウワディスワフの表情も、彼の生活ぶりと一致していた。
 作品ができあがったとき、ナターリアは1枚だけ手元に置きたいと頼んだ。展覧会で展示するときには無条件で貸し出すことを条件に、画家はその願いを許した。7枚とも悲しそうな表情のウワディスワフだったが、その絵だけは、彼は比較的穏やかな表情をしていたのである。それは、聖ペトロが三度イエズスを知らないと言ったとき鶏が鳴いた場面を描いたものだった。その絵のイエズスは、穏やかな、悲しげな複雑な表情をして振り返り、聖ペトロを見つめていた。一番ウワディスワフが彼らしく描かれている絵だったのである。
 絵が完成した1902年、ナターリアは4人目の子どもを産んだ。今までの子どもはみな弱かったが、今度の女の子は元気そうだった。ウワディスワフは、子どもに4人分の名前をつけた。ルイーズ=シャルロット=クリスティアーヌ=ステファニーというのだった。今までと違うことをすれば、この子どもだけは生き残ると考えた彼は、子どもの名前をフランス風につけた。そして、『洗礼名で呼ぶと長生きしませんよ』と占い師に言われたとして、<ブローニャ>という呼び名で呼んだ。ブローニャは、ブロニスワヴァという名前の愛称である。彼の親戚にもかの女の親戚にもブロニスワヴァという名前の女性は一人もいなかった。
 今度の子どもが元気そのものに育っているのを見て、ウワディスワフは、子どもを連れてフランスに行こうと思った。子どもを見れば、アンヌ夫人も自分たちのことを許してくれそうな気がしたのである。そして、子どもをフランク氏に見せたかったのである。
 ナターリアは、もう一度テーブルの上の写真を見た。彼は、写真に写るときには、いつも笑っていた。そして、ナターリアにもほほえむように言うのだった。『わらって、ナターシャ。きみのそのほほえみが、わたしは好きなんだ』彼はよくそう言ったものだった。あの不幸なできごとの後でも、彼はそう言っていた。だから、写真の中の彼らは、いつでもほほえんでいた。アルバムに残る彼の写真は、必ずほほえみを浮かべていたのである。彼が苦しんでいた証拠は、ローストのあの7枚の絵画だけだった。
「ウワデク、あなたは、いつまでもわたしと一緒なのよ。わたしは、あなただけを一生愛していきます」ナターリアは写真に向かってつぶやいた。「ありがとう、ウワデク。あなたを忘れないわ、決して・・・」
 写真は、涙のために見えなくなっていった・・・。
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