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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第20章

第362回

「外に出ましょう。そして、レシェクのところへ行きましょう。そこで、すべてを話してもらえますね?」公爵は丁寧な口調で言った。
 ミリアムはうなずいた。
 二人は歩き出した。
 墓地に向かう途中で、公爵は花束を買った。そして、彼らはまた歩き出した。
「なぜ、カトレアの花なんて買ったんですか?」かの女が訊ねた。
「墓地に持っていく花じゃないって?」公爵はほほえみを浮かべた。しかし、悲しそうに見えることにかの女は気づいていた。「・・・これは、きみが持っていた方がいいな。カトレアは、花嫁のための花だからね」
 ミリアムは花束を手にするなり、わっと泣き出した。
「レシェクの前では泣かないでね。きっと悲しがると思うよ」
 ミリアムは、鼻声で言った。「・・・あなたは、レシェクがわたしに言ったとおりのかたなんですね・・・」
「いいから、泣かないで。墓地はもうすぐだ」
 二人は墓地に入り、レシェクの新しい墓の前に立った。
 ミリアムは、墓の前に来るとひざまずいて祈った。そして、しばらくすると立ちあがって公爵の方を向いた。公爵は、立ったまま祈っていた。
「・・・初めからお話ししましょう」ミリアムがポーランド語で言った。慣れない口調だった。「わたしとオーレリアンは、ポーランドに住む伯父を頼って、フランスからやってきました。ところが、伯父は突然行方をくらましてしまったのです。こうして、わたしたちのワルシャワ暮らしが始まりました。わたしは、希望を持っていました。勉強して偉くなれば、きっと暮らしは楽になる。だから、何があってもオーレリアンにだけは、きちんと教育を受けさせよう・・・そう思いました。そんな彼に、救世主が現われました。オーレリアンがフランス語を教えていたある貴族の家で、彼を大学に行かせるために奨学金を出したいと言ってくれたのです。でも、それには、一つだけ条件がありました。それは、その貴族の子息と同じガリツィアの学校に行かせるということです。弟は、ガリツィアに行きたいといいました。でも、わたしは、彼についていくことはできませんでした。そのとき、わたしをワルシャワから引き離すことは、誰にもできなかったでしょう・・・。わたしは、恋をしていたのです」
 公爵は優しくうなずいた。
「ある雨の日、わたしは、一人の男性に出会いました。彼は、雨の中を、傘をさして立っていました。そこにずっと立っているのが彼の仕事でした。彼は、自分がぬれることには全くお構いなく、わたしに傘を差し出したのです。その時以来、わたしは、レシェク=トマシチェックという青年を愛していました。ガリツィアに行くということは、彼と別れることを意味します。だから、わたしはここに残ったのです」
 そう言うと、かの女は天を見上げた。
「先月、オーレリアンは突然ワルシャワに帰ってきました。レシェクはオーレリアンに、わたしと結婚する承諾を得ました。彼らは、昔からの友人のように話をしていました。レシェクは主にチャルトルィスキー家での生活について、つまり、あなたのことを話しました。そして、シャルロットお嬢さまがヴァイオリン=リサイタルを開くことを、彼はまるで自分のことのように嬉しそうに話したのです。今思うと、それが今度の不幸の引き金になってしまったんですね・・・」
 公爵は、墓の方へ目をそらした。
「12月16日の朝、オーレリアンは、一人の少年を連れてやってきました。少なくても、わたしには、彼が少年に見えました。とても幼い感じがする人でした。彼らは食事もせずに、何か夢中で話をしていました。わたしは、食事の用意ができたと言おうとしたのですが、そのとき、少年がダイナマイトという言葉を口にしたのを聞いてしまったのです」ミリアムは、<ダイナマイト>という言葉を恐ろしそうに言った。
 公爵は、その響きに驚いて、かの女の方を向いた。
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