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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第22章

第403回

 しかし、フランスから届いた報告書は、ポニァトフスキーの言葉を裏付けるものだった。
 それを見せられたナターリアは絶句した。それには、《ルイーズ=シャルロット=クリスティーヌ=ステファニー=スタニスワフスカ嬢は、1907年7月11日に病死した》と明記されていたのだ。それは、医師の死亡診断書の写しもつけられた正式な報告書だった。
「・・・信じられないわ!」ナターリアは、やっとそれだけ言った。
 公爵は、何度も何度も報告書を眺めていた。
「あの子は、ウワディスワフの娘よ。彼にそっくりだわ」ナターリアは、沈黙に耐えられないように口を開いた。
「・・・わたしは、彼を知らないが、あの子はきみにそっくりだ」公爵が言った。「でも、これが本当なら、あの子はいったい誰なんだ?」
「わたしの娘よ!」ナターリアが叫んだ。「あの子は、わたしにそっくりだわ!」
「ああ、そうだ。あの子は、わたしの娘だ」公爵も断言した。「わたしは、ブローニャに言った。たとえ、血がつながっていなくても、かの女はわたしの娘だと。わたしは、それを撤回するつもりはない。しかし、きみとも血がつながっていないとは!」
 ナターリアは、その言葉を聞いて、まっすぐに公爵を見つめた。「いいえ、全くの他人だなんてあり得ないわ。だって、あの子は、わたしともウワデクとも似ているのよ!」
 公爵もうなずいた。「そのとおりだ。きみたちが全くの他人であるわけがない。少なくても、かの女のあのブルーの目は、ザレスキー一族の目だ。かの女は、絶対にザレスキー一族だ」
「ザレスキー一族ですって!」ナターリアの目が輝いた。「そうだわ。かの女は、ザレスキー一族に間違いない。だとすると、アファナーシイおじさまなら、きっと何か知っているわ。だって、彼はザレスキー一族のことなら、何でも知っているはずだもの」
 そこで、ナターリアは、アファナーシイ=ザレスキーに、1902年前後に生まれた女の子について知らせて欲しいと問い合わせした。それに対して、次のような返事が来た。

ザレスキー家の女性で、1902年前後に生まれたのは、全部で4人いる。生存者は2名。コンスタンティア=シュトックマン=スクロヴァチェフスキー、1901年5月22日生まれ。父ヴィンセント=シュトックマン=スクロヴァチェフスキー、母メアリー=アン=ビーチ。現在アメリカ、シカゴ在住。ルイーズ=シャルロット=チャルトルィスカ、1902年6月28日生まれ。父ウワディスワフ=スタニスワフスキー。母ナターリア=スクロヴァチェフスカ。現在ポーランド、ワルシャワ在住。なお、亡くなったのは次の2名である。ユーフラジー=ド=サン=メラン、1902年6月14日~1902年7月8日。父エマニュエル=サンフルーリィ、母クラリス=ド=ヴェルモン。シャルロット=ド=ルージュヴィル、1902年6月28日~1907年7月13日。父ルイ=フィリップ=ド=ルージュヴィル、母アレクサンドリーヌ=ド=ティエ=ゴーロワ。

 ナターリアは、その報告書の中に懐かしい名前を見いだした。ヴィンセント=シュトックマン=スクロヴァチェフスキーというのは、アメリカにいる実の兄の名前である。かの女が8つのときに別れて以来、一度も再会していない。アメリカ人と結婚し、子どもが3人いると風の便りに聞いている。
 そして、クラリス=ド=ヴェルモンとルイ=フィリップ=ド=ルージュヴィルは、かの女のいとこである。さらに、その配偶者たちもかの女は知っていた。とくに、アレクサンドリーヌ=ド=ティエ=ゴーロワは、かの女とクラリスの親友でもあった。クラリスの娘が出産後すぐに亡くなったことは聞いていたが、アレクサンドリーヌの娘まで亡くなっていることは知らなかった。
 ナターリアが気になったのは、アレクサンドリーヌの娘の命日である。
 1907年7月13日。報告書にあった日付と2日しか違わない。いったい、何があったのだ?
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