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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第一部」
第2章

第39回

「広いパリの街で一人っきり・・・っていうのが、どんなものか、わたしにはわかります。そんなとき、あなたのような人に会うということがどんな意味を持つか、あなたにはおわかりにならないかもしれませんが、わたしは知っています」
 フランク氏は怪訝そうにクラリスを見つめた。
「10年以上前、わたしも一人っきりでパリの街をさまよっていました。そのとき、ある女性に助けられました。そして、かの女はわたしに、一生を変えるような大切なものをくれたのです。ですから、わたしにも彼の気持ちがよくわかります」
 彼は、まだよくわからないという表情を浮かべていた。「もっと詳しく話して下さい。ひとりっきり、って? 大切なもの、って?」
「わたしがどうして一人っきりだったか・・・ですか? 実は、よく覚えていないんです。わたしを育ててくれた人たちは、赤毛でした。ある日、突然火に囲まれた・・・ことは覚えています。とても恐いことがあったんですね。だから、思い出せないんです」クラリスが言った。「たぶん、火事だったと思います。ちいさかったから、その場所には戻ることができませんでした。だから、その後どうなったか・・・わかりません。きっと、みんな死んでしまったんでしょう。フランソワーズおばさまはそう言います。それから、一人で歩き続けました・・・それもよく覚えていません。それから、フランソワーズおばさまに会って・・・かの女は、わたしをとても大切にしてくれました。わたしは、今、とても幸せです」
「フランソワーズおばさま・・・?」フランク氏はじっと何か考え込んでいた。
「かの女がわたしにくれたもの・・・あまり多すぎてわかりません。かの女は、何でもくれました。食べ物も、屋根も、ベッドも、音楽も・・・。そして、わたしは、今、作曲を学んでいます」
 彼の顔がぱっと明るくなった。「もしかすると、あなたの名前は、クラリス=ド=ヴェルモンじゃないかしら?」
 クラリスはびっくりした。「どうして、それを?」
「フランソワーズ=ド=ラヴェルダンの養女の・・・?」
 クラリスはうなずいた。
「フランソワーズは、わたしの恩人です。ですから、わたしは、今度はあなたの助けになりましょう。あなたは、メランベルジェの、というより、ベルナール=ルブランの弟子だと聞いています。どうして、こんなところに? どこで作曲を勉強しているの?」
「ヴィルフォール音楽院で」クラリスが答えた。
 フランク氏はさらにびっくりした。「ヴィルフォール音楽院? どうして、また、よりにもよって?」
「どうして驚かれるのですか?」クラリスは逆に訊ねた。
「ベルナール=ルブランを卒業、ですね? フランソワーズの選択ですか?」フランク氏が訊ねた。「・・・だって、ヴィルフォール音楽院、っていったら、メランベルジェとは逆の立場の人たちが作曲を教えている学校じゃないですか。そんなところに入ったら、あなたは難しい立場に追い込まれることでしょう。でも、それもフランソワーズらしい選択です。あなたは、かの女にずいぶん才能を見込まれているんですね」
 クラリスはあぜんとしていた。
「苦しくなったら、いつでも会いに来て下さい、クラリス。できるだけ力になります」フランク氏が約束した。そして、ポケットから手帳を出し、自分の住所をメモしてかの女に渡したのだった。
「・・・あら、クラリスじゃないの?」
 クラリスは声をかけた女性を見て、うれしそうに言った。「マリアンヌさん!」
「・・・あら、知り合いだったの?」マリアンヌ=フランク夫人が夫に訊ねた。
「たった今、知り合いになりました」クラリスが答えた。
 三人は、顔を見合わせて、誰からともなく笑い出した。
「・・・思い出しました。実は、わたしたち、これが初めてじゃないんです」クラリスが言った。「昔、一度、一緒に弦楽四重奏を演奏したことがあるんですよ。何年前だったでしょう?」
「・・・11年前ですね」フランク氏も言った。「よく覚えていましたね、そんな昔のこと・・・あんなにちいさかったのに?」
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