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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第22章

第405回

 シャルロットは、それからまもなく退院した。
 かの女は退院すると、自宅に閉じこもる生活になった。唯一の例外は、スタニスワフ=レシチンスキーの墓参りだった。かの女は、人についてこられるのをいやがったが、あの事件の直後でもあり、墓場の入り口まではエドゥワルド=ユリアンスキーが同行することになった。二人は、まるでそういう決まりみたいに黒い服を着て、決して言葉を交わすこともなく無言のまま歩いていた。
 途中で、かの女は必ず白いバラを一本だけ買った。
 彼らは、必ず午後1時から2時の間に墓地に行くので、墓守たちの間では、<クラコヴィアク>のブローニャが<決まって3時の鐘が鳴り終わる前に>門を出て行くと評判になっていた。
「今まで、こんなに几帳面に墓参りに来る人なんて見たことないね」墓守は、墓参りに来る人たちに話した。「優しいひとなんだ。<クラコヴィアク>なんて、所詮金持ちの道楽だろうと思っていたが、ここまで精神的につながっていたとはね。今になって自分の間違いに気づいてもしょうがないけどね」
 それに対する反応は、たいてい決まっていた。「<クラコヴィアク>は、お金持ちの子どもたちの遊びなんかじゃないですよ。ただの遊びで、聴衆をあれだけ引きつけるなんて、できるわけがないでしょう? あの3人には、われわれには考えられないような絆があるんですよね。それに、ブローニャは優しい子ですよ。それは、演奏を聴けばわかります」
 そして、墓参りに来た人たちは、<ブローニャがいるうちは>スタニスワフの墓に行くのを遠慮した。一度でもかの女の姿を墓の前で見た人は、決して邪魔をしてはいけない、という気分になるのだという。墓守たちは、必ずそれを伝えたし、それでもスタニスワフの墓に行った人は、同じ感想を抱いてその場を離れるのであった。
「いつも白いバラを持っていくんですよ」と墓守が言うと、決まって同じ答えが返ってきた。「白いバラは、ブローニャのシンボルなんですよ」
---しかし、シャルロットが白いバラを持っていくのには、別の理由があったのである。それは、スタニスワフに対する謝罪だった。彼を死なせてしまったことはもちろん、彼の兄に対する誤解に対してのお詫びの気持ちがあった。確か、彼は、兄のアレクサンドルが白いバラが好きだったと言っていた。だから、かの女は白いバラを選んだのだった。
 ある日、墓守は、墓参りにやってくる若い男たちに声をかけた。「<クラコヴィアク>のブローニャは、毎日ここにやってくるんですよ。あの子は、優しい子ですね」
 青年たちは、ほかの人たちと同じように暗い表情になった。「そうですね、ブローニャは優しい子ですね。優しいゆえに、かの女は苦しんでいるんでしょうね。たぶん、かの女は、彼を殺したのが自分だと思いこんでいるはずです。気の毒な話ですよね・・・」
 彼らが行ってしまうと、墓守は次にやってきた40代くらいの男に同じことを言った。
「優しいだって?」男は不機嫌な顔になった。「かの女には、罪の意識があるんだよ。彼を殺したのは、かの女なんだから」
 墓守の顔色が変わった。「あなたは、今までここに生きた人たちの中では珍しい存在ですね。今までいろんなひとにかの女の話をしてきましたが、かの女を責めたのは、あなたが初めてです」
「じゃ、きみは、かの女に罪はないというのかね? かの女は、罪を認めているんだよ」
 墓守は思わず言い返した。「認めている、ですって? とんでもない! かの女は優しすぎるひとです。かの女は、やるだけやったんです。心臓が凍りつくくらい冷たい水に飛び込み、自分も溺れそうになりながら、自分より大きい二人の少年を助けようとしたんです。そして、応急処置をしたそうですね。その方法で、もう一人の少年が助かったのですから、処置には間違いはなかったはずです。ただ一人、レシチンスキー伯爵だけはそれを認めようとしなかったんだそうです。それどころか、反対にかの女を非難して追い出したと聞いています。かの女は、自分で罪をかぶってしまったんです」
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