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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第23章

第428回

 アファナーシイ=ザレスキーは、再度病院を訊ねてきた。彼は、クルピンスキー医師から、シャルロットの足のことを聞いてきたようだった。クルピンスキーの親友という医者がミュラーユリュードにいて、しかも、その医者という人物は、なんとシャルロット=ド=ルージュヴィル、いや、シャルロット=ド=ラ=ブリュショルリーが昔住んでいたその家にいるのだという! それを聞かされ、彼はいても立ってもいられなくなったようだった。
「とにかく、ミュラーユリュードに行きなさい。そこで足を治すんだ。そこにいる間に、何か思い出せればいいのだが・・・。あとは、サヴェルネ教授のところで勉強しながら、少しずつ思い出していけばいい。ミュラーユリュードに行くことで、何かになればいいのだがね・・・」
「なんにもならないかも知れません。わたしは、シャルロット=ド=ラ=ブリュショルリーじゃないかもしれないんですよ」
「やってみることだよ」
 シャルロットはほほえんだ。「やってみます」
 アファナーシイは、はっとしたようにかの女を見た。
「どうしたのですか?」
 彼は、悲しそうな表情をさっと消した。「いいや、なんでもない」
 シャルロットは怪訝そうに彼を見た。
 彼はほほえみを浮かべた。「きみを見ていると、死んだ娘を思い出してね・・・」
 シャルロットがはっとすると、彼は笑った。「いいや、昔の話さ。ケーニヒスベルクにいた頃の話だよ。わたしにとって、あの子は、たった一人の子どもだった。ルドヴィーカ・・・わたしには、あの子がどんな子どもよりもかわいく見えたものだ。親ばかだと思ってくれてもいい。でも、あの子は他人から美人だと思われなかったとしても、それ以上の魅力の持ち主だった。きみくらいの年の頃、ある彫刻家に頼まれて、聖母マリア像のモデルをした・・・といえば、何となくかの女の魅力がわかるだろうか?」
 まあ、それじゃ、他人が見ても美人だったんじゃないの・・・とシャルロットは思った。かの女は黙ってうなずいた。
「・・・あの子は、いとこのジグムントと恋に落ちた。しかし、それは、悲恋でね・・・。それが悲劇になった一番の原因は、わたしが二人の結婚に反対したことじゃない。反対したのは事実だったが。ジグムントは、事故で死んでしまったんだよ。それで、かの女は、わたしが決めた相手---別のいとこのヴォイチェフと結婚したんだ。ヴォイチェフは、死んだ兄の息子で、両親を早く亡くしたため、わたしが息子同様に育てた子だった。つまり、ヴォイチェフとルドヴィーカは、一緒に育った兄妹みたいなものだった。兄は、死ぬ前に、ヴォイチェフとルドヴィーカを結婚させるように言い残した。だから、わたしは、二人を結婚させようとした。かの女が、ジグムントを愛していることを知りながら・・・。でも、ジグムントが死んで、かの女もあきらめがついたのだろう。かの女は、ヴォイチェフと結婚することに同意した。わたしが見ても、あの二人は幸せそうには見えなかった。そして、あの二人は、若くして亡くなった。ヴィトールドという一人息子を残して・・・」
 そう言うと、アファナーシイはため息をついた。シャルロットも黙ったまま耳を傾けていた。
「ヴィテックは、母親にそっくりな子どもだった。姿も、性格も・・・。あの子は、本当に優しい子どもだった。わたしは、彼を愛していた。しかし、彼は、ザレスキー家の当主として生まれてきてしまったのだ。だから、わたしは、あの子に音楽を教えなければならなかった。あの子が本当は音楽には興味を持っていないことを知りながら・・・。彼は、ずっと無理をしていた、わたしを喜ばせるためにね。そんなことをしなくても、わたしは彼が好きだった。でも、彼にそれを伝えることが、どうしてもできなかった。それどころか、わたしは、彼に厳しい態度であたった・・・」
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