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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第25章

第457回

「ドクトゥール=テニスンは、とてもすばらしいお医者さまだと聞いています」
 デルネードの声ははずんだ。「ええ、それは、もう。彼は、ミュラーユリュード時代からすでに、人々のために尽くしていましたからね。現在でも、ドクトゥール=ド=ラ=ブリュショルリーの弟子たちの中で、彼ほど貧しい人々のために働いている医者はいないでしょう。その意味では、彼は亡きドクトゥールの最も忠実な弟子でした。もちろん、ドクトゥール=シャルパンティエも、その点では同様ですけどね」
「すばらしい人ですね、彼も、あなたも」
「わたしが?」デルネードは笑い出した。
 しばらく、彼は笑ったまま車椅子を押していた。
「・・・わたしは、ドクトゥールの直接の弟子ではなかったから詳しいことは知りませんが、彼には、生きていればあなたくらいになるお嬢さんがいたそうです。すばらしいピアニストだったそうですよ」
「たしか、ユーフラジーといいましたね?」
「ええ。シュリーと呼ばれていました。作曲家のクラリス=ド=ヴェルモンと親しい関係で、まだ2歳の時にクラリスの曲を初演したそうです」
「2歳で?」シャルロットは驚いた。
「ああいうのを天才、っていうんでしょうね。でも、あの事故で、一緒に死んでしまいました。5歳になったばかりだったそうです」
 二人はまた黙ってしまった。
 やがて、二人は目的地に着いた。そこは海沿いの道路で、かなり高い崖になっており、真下に海があった。
「・・・1907年7月13日のことでした」デルネードはかの女の隣に立った。とても沈んだ声だった。「彼らの旅行の目的地を考えれば、必ずしもこのルートを通る必要はありませんでした。たぶん、彼らは海が見たかったのでしょう・・・。当日彼らに最後に会ったと思われる人物は、3人が・・・」
「3人?」シャルロットは思わず口をはさんだ。
「ドクトゥールとお嬢さんと、そして運転手の3人です」デルネードが説明した。「彼らは、この近辺で昼食を取りました。そのとき、このルートを通れば景色がきれいだという説明をしたのだ、とレストランの主人は証言しました。その食事の最中、誰かが車のブレーキに細工をしたと思われます」
「ブレーキに?」
「そうです。車は、むこうがわ---坂の頂上からこちらに向かって降りてきました」デルネードは坂の頂上を指さした。「車は、真っ逆さまに海に落ちたのです。あとで車を引き上げたとき、ハンドルだけは見つからなかったそうです。カーブを曲がりきれずにここから落ちたのではなく、ハンドルが壊れていたのでそうなったのだろう、と警察は結論を出したそうです。水から上がったのは、壊れた車と運転手の死体だけでした。ドクトゥールとお嬢さんの死体は、とうとう見つかりませんでした。二日後、港でドクトゥールのものらしい帽子が見つかっただけです」
 シャルロットは震え上がった。「ここから落ちると、死体は見つからないの?」
「普通はそう思われています。ここは、自殺者が多いところで、6割は死体さえ見つからないのです。落ちたとき、岩に砕かれてしまうんでしょうね・・・」
 シャルロットは下をのぞき込んだ。そして、真っ青になって気を失いかけた。デルネードが気づいて、かの女を支えた。
「お嬢さん、下を見ちゃだめだ! 落ちたら、死体さえ残らないんだよ!」
「・・・ごめんなさい、デルネードさん・・・。下を見たら、恐い、っていうより、何だか誰かに呼ばれているような気がしたの・・・。わたし、ここに一度来たことがあるような気がして・・・そして、吸い込まれるような気がして・・・」
 デルネードは青ざめたシャルロットを見ていた。「下なんか見てはいけなかったんだよ。なぜ、下を見る気になったの?」
「・・・わからない・・・」シャルロットは、ぼうっとして青い空の方を見上げた。
「さあ、行きましょう。あなたは、ここに来てはいけなかったんだ。ここは、あなたが来るところじゃなかったんだ」デルネードは優しくいった。彼は、かの女の膝から花束を取り、その場に置き、静かに祈ってから、有無をいわさず車椅子を押し始めた。
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