年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第26章

第469回

 スール=コラリィがシャルロットの病室に初めて行ったとき、シャルロットは車椅子に座ってどちらともいえないところを見つめていた。かの女は、その無表情な顔をじっと見つめた。かの女は、シャルロットをまるで人形のようだと思った。顔に包帯を巻いていたが、顔色が包帯の色を思わせたので驚いた。
---この子、病気でなかったらどんなにかわいらしかったでしょう・・・。でも、この子、誰かに似ているわ・・・。
 スール=コラリィは、思い出そうとしたが、かの女が無表情なのでよけいに思い出すことができなかった。
---哀れんではいけないんだわ! この子に必要なのは、憐れみじゃない!
 スール=コラリィは気を取り直して、シャルロットに話しかけた。自分のこと、病院のこと、サン=ジェルマン=アン=レーの美しい景色のこと・・・。しかし、シャルロットは話を聞いている様子はなかった。ぼんやりとどこかを眺めていた。何を言われているのかさっぱりわからないし、まわりで起こっていることには全然興味がないようだった。
 次の日も、その次の日も、スール=コラリィはしゃべり続けた。同じことを何度も繰り返して話した。さすがのスール=コラリィも、4日目には話すことに飽きた。かの女は、シャルロットを中庭に連れ出した。そして、サン=ジェルマン校から借りてきたヴァイオリンを使って、穏やかな曲を演奏し始めたのである。あたたかい9月の日差しの下で、シャルロットはぼんやりとヴァイオリンを聞いていた。スール=コラリィは、半日もの間演奏し続け、夕方になると車椅子を押してサン=ジェルマン校に向かった。オーケストラを聴かせるためであった。
 スール=コラリィは、修道院の中でも珍しい存在と考えられていた。かの女には、たった一つだけ楽しみがあった。それは、サン=ジェルマン校のオーケストラの練習を聞くことだった。サン=ジェルマン校というのは、この町にある私立の高校だった。この学校は、音楽教育が盛んな学校として有名で、優れた学生オーケストラを持っていることが自慢だった。ミュラーユリュードのサント=ヴェロニック校と同じような学校で、この二つの学校のオーケストラは互いにライヴァルとして張り合っていた。スール=コラリィは、自分の休みの日に、学校の前に立ってオーケストラを聴くのを楽しみにしていたのだった。しかし、町の人たちは、かの女を<学校の前で立っている変な修道女>くらいに考えていた。
 サン=ジェルマン校のオーケストラ顧問であるジルベール=シャルニーは、そんなかの女に興味を持った。彼は、かの女が立っているのを見ると、中に案内し、校内でオーケストラが聴けるように配慮した。しかし、かの女はそれを<贅沢>と考え、普段は決して中に入らなかったのである。
 ところが、今回だけは、スール=コラリィはシャルニー氏の力を借りることにした。スール=コラリィは、自分の小さな患者が記憶喪失になって言葉さえ理解できないこと、車から救出されたときにヴァイオリンケースを大事そうに抱えていたことから、音楽に理解があるだろうこと、もしかすると、その音楽がかの女の回復の助けになるのでは・・・とシャルニー氏に訴えたのである。そして、もし使っていないヴァイオリンがあったら借りたいこと、練習を見に行くのを許可して欲しいことを依頼したのである。
 シャルニー氏は、スール=コラリィとちいさな患者のために、サン=ジェルマン校の中に入れるための特別許可を学校に申請してくれた。それは、小さなパスポートのようなもので、それを門番に差し出せば学校内に自由に入れるという特別な証明書だった。これまで例がないこの種の証明書を出すことで、サン=ジェルマン校の校長もこの取り組みに積極的なことを示したのである。ただ、シャルニー氏は、校長があっさりとこの許可を出した本当の理由はわからなかった。
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