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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第26章

第478回

 スール=コラリィはカードを作った。そして、シャルロットが興味を持とうが持つまいが、26種類のカードをかの女に渡した。そして、カードを組み合わせることを教えた。スール=コラリィは、最初に<le violon(ヴァイオリン)>とカードを並べた。木のあるところに行けば<木>、時計があれば<時計>、噴水のところでは<噴水>とカードを並べ、繰り返し発音して見せた。
 一方、ヴァイオリンは急激な進歩を遂げていた。きっかけは何だったのかよくわからないのだが、ある朝、いきなり<グレトリー>をすらすらと弾き始めて以来、スール=コラリィが弾く曲を真似しだしたのである。スール=コラリィも、かの女がヘルムート=シャインのヴァイオリンソナタを弾きだしたときには、さすがに驚いた。ジルベール=シャルニーは、そんなかの女を見て、楽譜を読むようになれば言葉の学習の進歩につながるのではないか、と助言した。彼は、自分の楽譜をいくつか持参し、スール=コラリィに音符を教えてみるようにと言った。スール=コラリィは、半信半疑で音符の読み方を教えた。
 シャルロットは、一番上にあった楽譜を手にした。かの女は、しばらくその楽譜を眺めていた。やがて、かの女はヴァイオリンを手にし、ゆっくり弾き始めた。何度もつっかえ、何の曲かさっぱりわからない演奏だったが、スール=コラリィはかの女を励ますようにほほえみながら曲を聞いた。
 最後に、かの女は、スール=コラリィのスカートの裾を引っ張り、楽譜に書いてあるタイトルをゆっくり読んだ。
「<Sou-ve-nir(お・も・い・で)>?」
「ええ、そうよ、そのとおりだわ!」スール=コラリィは、うれしさのあまり、声を上げて泣き出した。
 この日から、シャルロットは、とにかくフランス語を覚えて話そうという気になったらしかった。シャルロットをその気にさせたのが、<思い出>というタイトルの音楽だったというのは、何とも皮肉な話だったが・・・。スール=コラリィは、言葉も過去も失ったシャルロットに<思い出>という取り合わせは、残酷と言えば言えなくもない・・・と考えた。今のかの女には、思い出というものは一つもないのに。今のかの女には、《思い出って何?》と聞くだけの語学力は、まだ、なかった。
 シャルロットの耳が外に向くようになると、かの女は、まわりのものすべてに名前があることに興味を持ち、それを知りたがった。かの女は、スール=コラリィとアルマンディーヌ=クロワを見分けられるようになった。ドクトゥール=クチュリエとジルベール=シャルニーの違いがわかるようになった。ヴュータンの曲とシャインの曲の違いがわかった。笑うことと泣くことができるようになった・・・。かの女は、自分の考えを人に伝えようとし始めた。そして、思ったことを思ったように表現できないとき、つらそうな顔をするようになった。言葉がついていかないのだ。言われていることの半分も理解できないし、言いたいことの4分の1も言えないのだ。シャルロットとスール=コラリィの努力は続いた。
 ある日、スール=コラリィは、シャルロットと一緒に木の下でヴァイオリンを弾いていた。
 風が吹いてきて、葉が落ちた。スール=コラリィは、突然、10月になっていたことに気がついた。それをかの女が理解できるかどうかよくわからなかったが、スール=コラリィは、<枯葉>と<10月>という二つの単語をゆっくり発音した。
 シャルロットは弾くのを止め、スール=コラリィをじっと見た。かの女はノートを出してきた。そして、鉛筆でその二つの単語を書こうとしたが、どちらもかの女には難しかった。<10月>は何とか書けたが、<枯葉>はなかなか綴れなかった。結局、シャルロットはあきらめてスール=コラリィに助けを求めた。
 スール=コラリィは、ノートに<枯葉(la feuille() morte(死んだ))>と書いた。
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