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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第27章

第480回

 ジルベール=シャルニーは、自分が指揮しているところをシャルロットに見せる約束をしていた。彼は、正式にかの女とスール=コラリィをサン=ジェルマン校に招待した。
 スール=コラリィは、シャルロットの車椅子を押しながら学校に向かった。シャルロットは、どうしても自分のヴァイオリンを持って行きたがったので、スール=コラリィが車椅子を押すことにしたのだった。
 途中から、オーケストラが演奏している曲がかの女たちにも聞こえた。
「・・・あれは、エクトール=バローという作曲家が作った<謝肉祭(カルナヴァル)>という曲です」スール=コラリィが説明し始めた。「バローは、今、このサン=ジェルマン=アン=レーに住んでいるのです。そして、彼は、この土地を大変愛しています。<カルナヴァル>は、10年前に作曲された<サン=ジェルマン組曲>の2番目の曲で、組曲の中で一番明るい曲です」
 スール=コラリィは、相手がわかっているかどうかはお構いなしに続けた。
「<サン=ジェルマン組曲>のテーマは、この土地の自然に対する賛美です。1曲目は<雲>、3曲目は<ノクチュルヌ>という題がつけられています。一番有名な曲は、初めの<雲>です。それは、ちょうどこの場所で作られたそうです」スール=コラリィは立ち止まった。「ここの畑で、横になって、雲が流れていくのをじっと眺めていたそうです。バローは、1902年に書かれたこの組曲で、自分の手法を確立したと言われます。サン=ジェルマン=アン=レーはすてきな土地です。ここが好きなのは、バローだけじゃありません。ドクトゥール=クチュリエも、この土地が好きでやってきた一人です。ジルベール=シャルニーも、パリ出身なのに、ここへ来ました。わたしもここの生まれで、一度はパリに出ましたが、結局ここに帰ってきたのです」
 そう言うと、スール=コラリィは急に黙った。かの女は、ヴァイオリンの教師だったオーギュスト=デュランが、そのバローをひどく嫌っていたことを思い出したのだった。
 シャルロットの方は、その話をほとんど聞いていなかった。今のかの女には難しすぎる話だった。
「・・・どうしたの、シャルロット?」スール=コラリィは、シャルロットが沈黙しているのに気づいて訊ねた。
 シャルロットは、トランペットのファンファーレを聞きながら、何かを食い入るように見つめていた。
「わたし、見ているんです」シャルロットが答えた。
「何を?」
「あの音を・・・」
「聞いているんでしょう?」スール=コラリィは訂正しようとした。
 シャルロットは自分の目を指さした。「違います。見ているんです」
 スール=コラリィは、<まさか>という顔でシャルロットを見つめた。
 シャルロットは、無言で何かを見つめ続けた。
 スール=コラリィは、再び学校に向かって車椅子を押し始めた。
 オーケストラの練習場は、校舎から離れたところにある、煉瓦の建物だった。一見大きな倉庫のようなその建物のドアを開けると、オーケストラの音が急に止み、ジルベール=シャルニーのどなる声がした。
「きみたちには、この曲が見えないのか?」
 ステージの上で、生徒たちが困惑していた。
「わたしが言っていること、わかるかね?」
 シャルロットは自分で車椅子を押し、シャルニーのところに行った。そして、後ろから声をかけた。
「こんにちは、ムッシュー=シャルニー。今日は、とってもきれいな音ですね」
 シャルニーは後ろを振り向き、シャルロットをにらみつけた。かの女が変な挨拶をしたと思ったのである。彼は、かの女の挨拶を訂正するには、頭に血が上りすぎていた。
「きれいな色の音なんですね」シャルロットは、返事がないのでもう一度言った。
「まさか、きみには、見えるというのかね?」シャルニーはむっとした顔のまま訊ねた。
 シャルロットはうなずいた。
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