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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第27章

第485回

 サント=ヴェロニック校にオーケストラができたのは、1803年のことだった。このオーケストラは<ソサイエティ>という英語の愛称を持っていたが、これは、オーケストラ創立時には、このオーケストラの正式名称だった。今は、正式にはフランス語で<オルケストル=サンフォニーク>という名前を持っている。しかし、校内では<ソサイエティ>を用いる生徒の方が多かった。
 オーケストラは、今では3つ存在した。原則として最上級生を除く生徒全員がオーケストラにはいることになっていたので、オーケストラの数も多かったのである。この学校では、オーケストラに参加するのは授業の一環だったのである。
 3つのオーケストラの間には序列があって、そのトップの座にあるのが<ソサイエティ>のメンバー89人だった。彼らの間の序列というのは、こういうものである。たとえば、第一ヴァイオリンを例に取ると、オーケストラ全部で第一ヴァイオリンは全部で44人である。その44人は、入団テストの成績順に1番から44番まで決まっている。<ソサイエティ>には、1番から16番までの生徒が所属している。通称<スゴン>と呼ばれる第二位の位置にあるオーケストラには17番から28番までの生徒がいる。その下に位置する<第三グループ>には29番以降の生徒がいるのである。そして、それぞれのグループの最初のナンバーを持つ人(この場合、1番・17番・29番)がそれぞれのオーケストラのコンサートマスターであった。
 オーケストラの団員テストは毎年行われる。ただし、<ソサイエティ>のメンバーにだけは特典がある。また第一ヴァイオリンを例に取るならば、ある人が試験で3番になったとする。すると、自分の前の1番・2番の生徒が最上級生になって退団するまでは、無試験で3番でいられるのである。つまり、自分が1番であれば、自分がやめない限り無試験でその座にいられるわけである。自分の上位に上級生がいるかいないかは、団員たちの悩みの種でもあった。<ソサイエティ>以外のオーケストラの団員たちにとっては、毎年のように行われる団員テストでの順位は、ある意味死活問題でもあった。この3つのオーケストラの団員たちは、こうした摩擦もあって、それぞれ仲が悪かった。
 2年前、テストで1位になったトップチェロ奏者で、当時4年生だったイジドール=アルノーは、『コンサートマスターだけは選挙にするべきだ』として反乱を起こした。これをきっかけとして、反ソサイエティだった4年生たちを中心とした生徒たちが立ちあがった。しかし、表だって騒いだのは4人だけだった。この4人は、騒ぎの責任を取り、結局ソサイエティを去った。この4人は、冗談で<ドニ=フェリー=カルテット>と呼ばれていた。ソサイエティのトップ奏者ばかり4人の退団だった。この4人は、本当にカルテットを作った。---あれから2年たって、彼ら4人も2年生になった。(この学校の場合、学年が上がると数字がちいさくなっていく。最上級生の下が1年生、最下級生が6年生だった。)彼らに同調した人たちも、2年生以上になっていた。彼らを中心とした<反ソサイエティ>の組織があるという噂もあった。
 彼らが反乱を起こしたきっかけとなったソサイエティのコンサートマスターの名前をコルネリウス=ド=ヴェルクルーズと言った。彼は、ヴァイオリンを専門に勉強しているわけではなく、《一回のテストで、まぐれの出来だったのに1位になって》コンサートマスターになってしまったのだった。(この言葉は、当時のイジドール=アルノーが語ったものであると言われる。)コルネリウス自身、自分が一番優れたヴァイオリン奏者だとは夢にも思っていなかった。今テストなんかしたら、確実にトップクラスの成績を取れるはずはない、と本気で思っていたのである。なぜならば、彼は、コンサートマスターになる前の序列は14番だったからである。彼も、反ソサイエティの考えには同調していた。彼自身、自分がコンサートマスターをしていることに疑問を持っている一人だったのである。
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