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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第28章

第514回

 授業は進んでいた。シャルロットは、早く授業が終わることだけを祈っていた。かの女は、いきなり恥をかいて、逃げ出したい気分だった。マダム=ベルマンは、あとはシャルロットには全くかまわなかった。
 授業の後半で、マダム=ベルマンは、いきなり教壇から降りて歩きながら教科書を読み始めた。シャルロットは知らなかったが、これは、マダム=ベルマンには珍しいことだった。そのためか、教室は一度ざわめいた。しかし、それは一瞬のことだった。マダム=ベルマンは、歩きながら生徒たちを見ていた。そして、途中まで読むといきなり言った。
「さあ、この続きをどうぞ、ムッシュー=フォン=シュタウフェンベルク」
 シュテファン=フォン=シュタウフェンベルクは、焦って立ちあがった。彼は、指名されることは全く考えていなかったらしく、その動作に彼の狼狽が現われていた。彼は、立ちあがったとき、机の上のインク瓶を下に落としてしまった。瓶はふたが開いていて、彼は自分の上着と、後ろの席のフランソワ=ジュメールの服を汚してしまった。フランソワは、ちょうど、授業中に回ってきた手紙を読んでいるところだった。フランソワは、床に落ちたインクの瓶からインクが自分の服に跳ね上がったとき、手紙をとっさに隠そうとしか考えていなかった。フランソワは不自然にならないように手紙をポケットに入れてから立ちあがった。彼は、たとえ芝居でもいいから、シュテファンに対して抗議しなければならなかったのである。
 クラスで一番体格がいいフランソワが、のっぽのシュテファンにつかみかかったため、教室は混乱した。二人の喧嘩に、ギュンター=ブレンデルとウラジーミル=ミチューリンが止めに入ったので、騒ぎはますます大きくなった。
「やめなさい!」マダム=ベルマンが叫んだが、全く効果はなかった。
 シャルロットは、喧嘩を止めることを期待してアグレスールの方を見たが、彼は素知らぬ顔で机に向かって何か書いていた。シャルロットは困ったように、反対側の一番後ろを見た。その席にいたのは、コルネリウス=ド=ヴェルクルーズだった。かの女は、コルネリウスが冷ややかな目でこの喧嘩を眺めているのに気がついた。彼は、喧嘩をしている4人をじっと見つめているようだった。しかし、実際には喧嘩のことなどちっとも考えていないようだった。とても冷たい目だった。そして、かの女がよく知っているあの表情---亡くなったドクトゥール=ド=ヴェルクルーズそっくりの冷笑---を浮かべていた。コルネリウスはちっとも変わっていなかった。ただ、年を取った分だけ、その表情が亡くなった父親にそっくりに見えた。そうしていると、ロビン=カレヴィが立っているようにも見えた。彼は、完全にフランショーム一族の人間だった。
 シャルロットは、マダム=ベルマンに目を移した。かの女は、明らかに困惑していた。こんなことは、そうしょっちゅうあるわけではないらしい。シャルロットは女の子たちのほうを見た。かの女たちは、喧嘩を面白がっていた。ほかの少年たちも席を立ち始めた。マダム=ベルマンは教壇に戻り、事態を静観することにしたようだった。女の子たちは、教室の隅に集まり始めた。シャルロットがぼんやりしていると思ったバルバラが、かの女の手を引いて移動した。
 女の子の誰かが急に悲鳴を上げた。パトリック=ド=メディシスが真っ青になって、机に両手をついて倒れかけていた。とっさに、フェルディナンド=フェリシアーニが彼を支えた。
「マダム=ベルマン、彼をドクトゥール=ワッセルマンのところに連れて行きます」フェルディナンドは、イタリア語なまりの強いフランス語で言った。
「だめよ、動かしちゃ!」シャルロットはとっさに叫んだ。「ドクトゥールを呼んできた方がいいわ」
「行ってくる!」クロード=ヴァラースが教室から飛び出していった。
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