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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第32章

第576回

「彼は、6年生のときから、アルマン=リヴィエールに習ったんですって」ヴィルフレードの自慢話は続いた。「この学校で一番の作曲家に最初から習えるなんて、彼は運がいいですよね」
 ヴィルフレードは、リヴィエールのクラスに入ることはできなかった。それは、全くの偶然だった。というのは、リヴィエールは、この年の新入生からは弟子を取らなかったからである。そう決めてから、ヴィルフレードの存在を知って残念がったのは言うまでもない。ヴィルフレードは、この年の新入生の中で一番の才能の持ち主だった。それどころか、彼は学校中でも、1年生のリシャール=マティス、オルランド=フェティス、3年生のオーギュスト=ド=マルティーヌという3人の天才少年と並ぶ才能の持ち主であった。その3人もそうであったが、ヴィルフレードも、4年生で学習する対位法の授業までは準備コースで終わらせ、その上のクラスで勉強するべきだとリヴィエールに勧められ、作曲準備コースに在籍することにしたのである。オーギュスト=ド=マルティーヌも、5年生までに1年生の課程まで作曲準備コースで終わらせてしまい、現在は1年生の二人と一緒に最上級生の授業に参加していた。いずれは、ヴィルフレードもその仲間入りするであろう。入学して3ヶ月目の現在、彼は6P、5Pを終了し、4Pクラスにいた。
 シャルロットは前日から6Pクラスの授業に参加していた。
 そのクラスは、リヴィエールが担当だった。準備コースは全部で6クラスあり、6人の教師が担当していた。1ヶ月に一度、教師たちは上のクラスに上がる(1P担当の先生は6Pに戻る)ため、試験に失敗しない限りずっと同じ先生の授業を受けることになる。リヴィエールは10月まで1Pを担当していて、11月に6P担当になったばかりであった。シャルロットは、月の初めを待たず、すでに授業の三分の一ほど終了している6Pクラスに途中から加わった。それは、リヴィエール自身がシャルロットに興味を持っていたからにほかならない。
 シャルロットは、この学校に編入する前から、学校中の人間たちの興味を集めていた。かの女を知らない人間でも、かの女の評判は知っていた。ポーランドからやってきた足の悪い女の子。まるでシンデレラのような境遇の公爵令嬢。<クラコヴィアーク>というグループで5歳の時からヴァイオリンを弾いていた神童。事故で記憶を失った少女・・・。リヴィエールがかの女に興味を持ったのは、6歳の頃から作曲を教えているオーギュスト=ド=マルティーヌが、特定の女の子に対してあれほど夢中になるのはどういうわけだろう、と思ったからだった。彼は10年近くオーギュストを見ているが、オーギュストがあんなに熱心に何かを頼むのは初めてだったのである。さらに、オーギュストばかりではなく、知的で冷静な人間として知られる愛弟子リシャール=マティスまでが、かの女にインスピレーションを受けた作品を作曲した。それを見たリヴィエールは、もっとかの女のことを知りたいと思ったのである。
 最初の授業のとき、リヴィエールはシャルロットにカデンツをいくつか書かせてからこう言った。
「きみが6年生なら何も言わないが、2年生の分まで勉強するんだろう? きみには、ピアノやヴァイオリンの才能はあるが、残念だけど、それに匹敵するくらいの作曲の才能はないようだね。苦労するだけだと思うが、続けてみるかね?」
 シャルロットはうなずいた。
「そうか・・・。わたしはきみを止めるつもりはない。やれるだけやってごらん。できるだけ力になるよ」リヴィエールは穏やかな表情で言った。
 そのとき教室にいた全員が驚いた。これまでに、作曲コース主任のリヴィエールから『できるだけ力になるよ』と励まされた生徒は皆無だったからである。リヴィエールは、きつい言葉を言ったように聞こえるが、実のところ、シャルロットの才能を認めたのだ、と生徒たちは思ったのである。
 ヴィルフレード=フェリシアーニは、そのとき以来シャルロットに注目していた。彼は、その授業が終わるまでにシャルロットと友達になっていた。彼も、リシャール=マティスの<あこがれの女性>に興味を持っていたのだった。
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