年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第33章

第595回

 アランソンから帰ってきた晩、シャルロットは2通の手紙を受け取った。差出人の名前はA.ド=メディシス、そしてI.ド=メディシスであった。かの女は封筒を見つめ、どちらから開封すべきか迷った。そして、男性的な筆跡のほうを先に開封した。
 それは、きわめて短い手紙だった。

親愛なるフロイライン=チャルトルィスカ
 <フラウ=カール=ドルシュキー>誌の編集部からの手紙で、パトリックの病気について知らされました。彼の病状次第では、フランスに戻ることを検討したいと思います。詳しいことをお知らせ下さい。


 手紙のサインはやはり「A.ド=メディシス」であった。この男性は、おそらくパトリックの父親に違いなかった。住所はベルリン郊外。雑誌の編集部から問い合わせがあるくらいだから、彼はその地でもバラの栽培家として有名な存在なのだろう。かの女は、誰かに代筆してもらって返事を書こうと思った。そして、その前にもう一通の、あきらかにフランス人ではない女性の筆跡である手紙の封を切った。

親愛なるフロイライン=チャルトルィスカ
 突然お手紙を差し上げることをお許し下さい。わたくしはあまりフランス語が得意ではないので、ドイツ語で書くことをお許し下さい。
 わたくしは、イングリット=バウマン=ド=メディシスと申します。アレクサンドルの2度目の妻です。彼とは1908年に知り合い、結婚しました。そのとき、わたくしには、前の夫との間に9歳になる娘がいました。彼の方にも、亡くなったアンリエット夫人との間に、パトリックとジュールという二人の息子さんがいると聞いていました。わたくしたちの間の実の子どもはおりません。わたくしたちは、いつかフランスの地に戻り、5人で暮らすことを夢見てきました。フランスに戻るのをためらっていたのは彼の方でした。彼は、アンリエット夫人のことで何か悩みを抱えていたようで、かの女を忘れられたらフランスへ帰りたい、と口癖のように申しておりました。そして、フランスの家と同じようだ・・・と言いながら、庭中をバラでいっぱいにして、幸せそうにしていました・・・。
 その彼に代わって、わたくしがこうしてお手紙を差し上げた理由は、彼が手紙を書くことができない状態になってしまったからです。彼は、11月19日に、自動車事故により、この世を去りました。
 彼は、あの日の朝、わたくしとイーリスに言いました。
『昨日、雑誌の編集者が来てね、わたしのフランスにいる息子が心臓病で苦しんでいると言ってきた。わたしは、あの子に、これまでほとんど何もしてやれなかった。せめて、今からでもフランスに帰ってやりたい。きみたちはどう思うかね?』
 わたくしはフランス語がほとんどできません。しかし、わたくしも娘も、フランスに行くつもりでおりました。
『・・・ありがとう。それじゃ、フランスに帰るって返事をするからね。おまえも、あの子を、自分の息子だと思ってかわいがってくれ』
 そして、彼は3通の手紙を出すために家を出て行きました。それが、わたくしが彼を見た最後でした。
 3通の手紙の差出人は、彼の二人の息子たちとあなたです。わたくしは、彼の息子たちではなく、あなたにこの手紙を書くことにしました。なぜならば、わたくしが最初に書く義理の息子たちへの手紙が、こんな悲しい知らせだということは、わたくしには耐えられなかったからです・・・。
 どうか、彼らには、わたくしのかわりに、あなたの口からこの知らせを届けていただけないでしょうか? わたくしには、勇気がありません。いいえ、それだけではありません。わたくしたち親子には、フランスに誰一人頼れる人はおりません。どうか力を貸して下さい。
 まだお会いしたことがない---いいえ、わたくしは、あなたを存じております。あなたは、1年前<クラコヴィアークのブローニャ>としてベルリンのステージに立たれたかたです。わたくしは、あなたの演奏を聴き、あなたがどんなかたなのか存じているつもりです。あなたなら、わたくしたち親子を助けて下さる・・・わたくしは、そう確信しております。
 今後のことは、おって連絡いたします。かしこ。
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