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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第34章

第618回

「問題だって?」監督が顔をくもらせたので、サルヴァドール=クートンが訊ねた。
「そう。自分の足がなくなったにもかかわらず、アランを一生懸命慰めているアニーの姿を見ているうちに、マクシム=デュランもかの女を愛するようになってしまったんだ。でも、彼は、アランがアニーを愛するようになるのを目の当たりにして、苦しむことになる。自分もかの女が好きだ。でも、アニーを自分の方に振り向かせようとすることは、友人に対する裏切り行為だ。それ以上に、やっと生きる元気を取り戻したピアニストの最後の希望を、五体満足な自分が粉々にする権利があるだろうか?・・・マクシムは、悩んだ末に、アパートから出て行くことを決意した」
 バルバラはもう一度シャルロットの方を見た。自分が知っている話と、話が変わってきたことに気がついたのである。
「マクシムの恋人イレーヌ=ファブリエは、彼の突然の失踪が信じられなかった。彼は、出て行く前にかの女に別れの手紙を置いていったからだ。それでも、かの女は、彼の失踪と心変わりが信じられずにいた」監督が続けた。「さて、新聞でこの事故の報道を読んだ人間の一人が、エマニュエル=カンパネルという犯罪者だった。彼は殺人事件の犯人として指名手配されている男だった。彼は、グラボフスキーを探し出し、17年前の殺人事件をネタに脅迫しようとした。実は、グラボフスキーは17年前、妻と娘を殺した殺人犯として指名手配されていたのだ。二人は口論となり、やがてカンパネルはグラボフスキーを刺し殺してしまう。その場に、イレーヌが居合わせた。イレーヌは、カンパネルを見て、恋人のマクシムだと思いこんでしまうんだ。そして、逮捕しようとしてやってきた警官にカンパネルが射殺されたようすを見、絶望のあまり自殺してしまうんだ・・・」
「・・・ものすごい話だね・・・」フランソワが隣の席のウラジーミルにささやいた。
「ところが、話はそこでおわらない」監督はもったいぶった口調で続けた。「その事件を報道した新聞を持って、ド=リリーズ侯爵が娘のアニーを訪ねる。そこで、アニーは自分の過去を告げられるんだ。そして、カンパネルとマクシムの関係をね。そのあたりは、あとで台本を渡すから、期待していて欲しい。とにかく、その告白を聞いたアニーは、アランと別れることを決意するんだ」
 そのとき、ノックの音がして、クラスメートの目が一斉にドアの方に向いた。そこには、担任のド=グーロワールが立っていたのである。
「おはよう、みんな」ド=グーロワールが言った。「何だか、物々しい話だが、もう少し聞いていてもいいかな?」
「劇のストーリーですよ、演劇コンクールの」サルヴァドールが言った。
「アニーとアランというのが、主人公だね?」
「ええ。・・・話を続けよう。劇の最後の場面は、アランが再起をかけて自作の<右手のためのコンチェルト>を演奏しているのを聞いている客席の様子だ」監督が言った。「アニーは、ウェディングドレスを身にまとって客席にいる。二人は、演奏会が終わったら教会に行く予定だった。ところが、演奏が終わって客席に駆けつけたアランを待っていたのは、白いヴェールと置き手紙だった。アニーが去っていったことを知り、アランは悲嘆にくれる・・・そして、幕が下りる」
 ド=グーロワールは拍手した。「監督、あとでぼくにも台本をくれないか? なかなか面白そうな話じゃないか?」
「かなりの力作ですよ。なんせ、今年も優勝を狙っているんですからね」監督が答えた。「今度の劇は、難しい役が二つある。マクシムとグラボフスキーです。この配役次第で、今年のコンクールは決まりです。こちらとしては、どうしてもやってもらいたい人がいるんですけど、果たして、オーディションに出てくれるかどうか、不安です」
「どうして本人に言わないの?」ド=グーロワールが訊ねた。
「自分がやりたいと思う役が、自分に一番向いた役だからですよ」監督が言った。「ぼくからは、強制はできません。たとえ、監督であってもね」
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