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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第34章

第630回

 サント=ヴェロニック賞演劇部門は、2月3日から8日まで(灰の水曜日の5日を除き)行われることになっていた。6日の木曜日だけはまる1日、残りの日は午後の日程だった。2月1日から10日まで(ただし日曜日である2日と9日、灰の水曜日の5日を除く)行われるサント=ヴェロニック賞弦楽器部門の予選とぶつからないようにするため、両者間で日程調整が行われた。クラス対抗の演劇部門は、代表者によるくじ引きのあと、日程調整を行い、正式な順番が決定された。2年7組は、最終日2月8日に出場が決まった。
「・・・ごめんね、最後から2番目だったんだけど、1年3組の前だった」くじ引きの結果、監督は自分の不首尾をわびた。
 1年3組は、1年7組とともに優勝候補とされ、連続優勝を狙う2年7組にとってやっかいな相手だった。
「気にすることないさ。後ろなら比較されて不利かもしれないけど、前ならばね」サルヴァドール=クートンがのんきな口調で言った。
「最終日か。よかったね」フランソワ=ジュメールも言った。「ほかのクラスの出方もわかるしね」
 こうして、演劇部門は、3年7組の劇<謎>からスタートした。オーギュスト=ド=マルティーヌが音楽を担当しているこのクラスの劇は、劇というよりオペレッタといったものだった。シャルロットは、ステージを見ながら、昔、彼が<きづたの家>の子どもたちを集めて音楽劇をやらせたがっていたことを思い出し、彼はちっとも変わらない、と思った。
 シャルロットは、弦楽器部門にも参加することになっていたので、あまり舞台を見ることはできなかったが、監督に言われて1年7組の劇<悪いやつほどよく眠る>だけは見学した。この劇の音楽担当は、オルランド=フェティス・リシャール=マティス両名だったが、合作とは思えないくらいよくできた音楽だった。劇自体もかなりこった喜劇だった。シャルロットは、久しぶりに笑ったような気がした。そういえば、劇の練習やらコンクールやらで、ちかごろあまり笑っていなかったような気がする。もし、もう一度台本を書く機会があったら、今度はみんなを思いきり笑わせてみたい・・・。
 しかし、2年7組の劇は悲劇だった。シャルロットは、観客を泣かせることができるかどうかを問われていた。
 ステージの上では、悲しい物語が展開された。自殺未遂をして左手を失ったピアニストと、彼を助けようとして左足を失ったバレリーナの恋。そして、そのバレリーナを愛してしまい、かの女を忘れるために旅に出た画家の卵。その画家を愛していたオペラ歌手志望の少女の失恋。バレリーナを密かに愛し、援助していた男。その男性は、実は、17年前に妻と娘を道連れに心中しようとして失敗し、殺人犯として指名手配されていた人間だった。彼は、もう一人の殺人犯に脅迫され、そのあげくに殺されてしまう。そのニュースを知り、バレリーナの養父がかの女の元に訪れ、17年前の事件の真相を話す。そのときの娘は奇跡的に助かり、貴族の養女として育てられていた。それがかの女だ、と。バレリーナは、作曲家として成功しかけている恋人のピアニストを、自分のスキャンダルに巻き込むのを恐れ、彼の元を去っていく・・・。
 フランソワ=ジュメール演じるアラン=ドルスタンスが、アニーの白いヴェールを抱きしめながら絶望のあまり泣き崩れるところで幕が下りるまで、観客は劇から目が離せなかった。劇が終わっても、しばらく拍手が鳴りやまなかった。もう一度幕が上がり、フランソワとエリザベートは、拍手にこたえてお辞儀をした。それでも拍手が鳴りやまず、コルネリウスとサルヴァドールが並んでカーテンコールに応えようと出てきたとたん、拍手の勢いが増した。監督が言うとおり、この二人が劇のかなめだった。観客は、主役の二人より、脇役の二人にあつい声援をおくったのである。それでも拍手は鳴りやまず、監督までがステージに出た。監督は確信していた。今年も、自分たちが優勝だ、と。
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